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一張廁紙的趣史:擦屁股是人性
2017-04-23 07:50:55 來源: 北京晚報
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  《廁紙趣史》

  (英)理查德·史密斯

  江西教育出版社

  黃月

  有人為廁紙寫了一部小史,一本“有味道”的小史。

  這並不容易,因為我們排斥談論廁所中發生的事情。盡管擦屁股是伴隨著人類歷史出現和演進的必然行為,但出于無理性的輕視和不必要的尷尬,人們並不願意詳述擦屁股這件事兒。如廁是短暫的行為,有些東西是生來就注定要被衝走的。作者在書裏憤憤地寫道:我們居然在歷史上找不到任何關于廁紙的只言片語!

  我們都在某種程度上患有“便便羞恥症”,但是,排泄是多麼自然之事,只有接受了這一觀念,社會才能從對“腸胃”和“便便”的暴政下解脫出來。“擦屁股是人性。”這是《廁紙趣史》的開篇宣言。

  那些總會對一二小事發表意見並被載入史冊的名人,對擦屁股這事兒説過些什麼呢?

  在世界最著名的家書之一——查斯特菲爾德勳爵寫給他兒子的一大堆信裏,曾經有這麼一封,勳爵向愛子解釋了一個人該如何有效利用自己花在“五谷輪回之地”的時間才算不辜負人生。勳爵的教育方式與今天我們説糗事的方法相似,開頭便是“我有一個朋友怎樣怎樣”。他的朋友“是如此善于利用時間,連回應自然召喚的點滴時間都不放過”,並在如廁的時間裏讀完了全部的拉丁文詩歌。例如,這位朋友最近買了一本普通版的古羅馬詩人賀拉斯的詩集,每次如廁時都撕下來幾頁,閱讀完畢就拿來擦屁股——“這就輕松贏得了大量時間,我建議你向他學習。”

  當廁紙出現時,廣告的大炮對準了這些帶油墨的硬紙——廁紙商人就像羅伯特·赫裏克的後輩,爭先恐後地警告消費者用這些書解決如廁問題,非得痔瘡不可。可當時人們依然扭捏害羞,買廁紙好像少年去買色情雜志一樣鬼鬼祟祟,消費者甚至都不敢直呼其名,只跟櫃臺説“來兩卷!”

  從卷紙到後來的打孔卷紙,廁紙的廣告策略也在不斷變化。最開始是拿直腸疾病恐嚇大眾,後來在經濟大蕭條的背景下找到了更準穩狠的切入點,那便是女性和孩子——購買我們的廁紙,否則女性的健康和孩子的未來便會陷入危險!直到今天,不少廁紙或濕巾的包裝上依然印著粉嫩滾圓的嬰孩,不斷提醒我們:如果這款産品連嬰兒嬌嫩的屁屁都能處理好,對成年的你來説簡直是天賜佳品。

  如今,僅在英國,每年的廁紙市場就價值6億英鎊;而在世界范圍內,每年的廁紙消耗總量換算下來,相當于每天都有27000棵樹被衝進馬桶。特別是在美國,衛生紙的使用率極高,每個美國人平均每天使用57張衛生紙,一年的用量則高達20805張——比英國人的平均用量多了1倍。總體來説,美國人每年花在衛生紙上的錢是80億美元。

  關于廁紙的具體問題非常豐富,你可能在某一瞬間想到過,卻終因不了解背後的技術因素或無人可以探討而立即忘卻了。比如:輕薄的廁紙可以在下水道中溶解,不會堵塞馬桶,但又很可能因為太薄了而不堪使用,怎麼平衡?在節約用紙的層面上,究竟是折疊起來更省,還是做成卷狀更省?廁紙架上的紙該如何擺放,正面向前還是背面向前?每次如廁用多少張紙最科學?是用蹲姿、坐姿還是站姿?……

  在現代社會,人們對于永無止境的刺激物的需求,並未在廁所門前止步。廁紙上可以印花朵印雲彩印小貓小狗和主人肖像,生産商也可以為數學愛好者打造數獨廁紙,對那些睡眼蒙眬不想打開衛生間電燈開關的人來説,還有發光發亮的熒光廁紙可以選擇。

  如今我們手握廁紙,內心要感謝的人,應該追溯至蔡倫——在公元100年左右,這位偉大的中國人將桑樹皮、漁網、破布和廢麻線制成漿狀物,曬幹後制成了原始的紙張。他的偉大貢獻使全人類告別了用繩結、樹皮、玉米芯、貽貝殼清理自己的艱苦歲月。(根據拉伯雷《巨人傳》裏的人物卡岡都亞的偉大實驗,最高貴、最完善、最方便、最罕見的擦屁股材料是:活鵝的頸子。同情鵝。)

  雖然第一個把這項先進技術用進廁所的人的姓名已經被後世遺忘,但是我們知道,在6世紀末期,紙完成了從工藝材料到廁紙的跨越。公元589年,顏之推在他講述治家之道的美文《顏氏家訓·治家》裏寫道:“其故紙有《五經》詞義及賢達姓名,不敢穢用也。”

  過了幾百年,中國的廁紙制造業興盛起來。14世紀初元朝統治期間,僅浙江一個省(當時的江浙行省),每年就要生産100萬捆廁紙,每捆廁紙有1000到10000張不等。不過,當時中國人口眾多,據記載,南宋都城臨安府(今杭州)在1275年約有100萬人口,屁屁的數量也可想而知。

  追根溯源了這麼久,最後一個問題是:我們如今的擦屁股方式是終極解決之道嗎?廁紙將一直存在下去嗎?廁紙的黃金時代是不是要結束了?有此發問,原因有二。

  第一,自然環境背負著沉重的廁紙負擔。以美國為例,廁紙在美國林産品裏佔到5%(而報紙只佔3%),如果每個普通美國人都把一卷普通衛生紙換成再生紙,就能節省出47萬棵樹、120萬立方英尺填埋空間和1.69億加侖的水。

  第二,衛洗麗已在全球部分地區大行其道。要知道,以水為基礎的便後清潔方式的首創者並非東陶(TOTO),在路易十五時期,就已經有了得普裏耶夫人和她的坐浴盆。

  或許有一天,廁紙真的會消失呢。

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【糾錯】 責任編輯: 王志艷
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