這家日本百年老店,扛不住了?丨思客問答

發表于  07/03 08:00   約9分鐘

思客問答

       最近的一條微博熱搜,讓許多人想起自己年輕的時候。

1奧林巴斯

       擁有百年歷史的日本企業奧林巴斯(OLYMPUS),近日在官網上發出了公告,宣布放棄相機業務,並把相機業務轉讓給 JIP 公司。

       今年 2 月奧林巴斯才剛剛發布了新款無反相機,整體都還在為原定今年夏天舉行的東京奧運會做準備。想不到幾個月後,奧林巴斯就宣布完全退出這個行業。

       要知道,奧林巴斯在相機業務上已經耕耘了整整 84 年。

 

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最是人間留不住

       “最是人間留不住,朱顏辭鏡花辭樹”,用這句話來形容奧林巴斯宣布正式退出相機業務,再合適不過了。

       奧林巴斯是一家致力于光學與成像的百年企業,創建于1919年,總部位于東京。1936年,奧林巴斯憑借其光學技術的優勢,開始進軍相機業務領域,推出第一架相機産品。

▲奧林巴斯第一架相機産品“Semi-Olympus I”

▲奧林巴斯第一架相機産品“Semi-Olympus I”

       在20世紀上半葉,只有少數人擁有照相機。它昂貴的價格和難以減輕的機身重量,讓普通家庭望而卻步。這樣的情況促使奧林巴斯思考,在不犧牲鏡頭光學品質的前提下,能否生産一款體積和重量更加“親民”的産品呢?

       于是,1959年10月,首臺OLYMPUS PEN相機問世了。

▲OLYMPUS PEN相機

▲OLYMPUS PEN相機

       這款PEN相機當時售價只有6000日元,比同時期價格高昂的萊卡相機便宜很多。加之身材小巧、性能不錯,PEN係列相機一經推出就大受歡迎。

       嘗到體積小巧相機帶來的甜頭之後,奧林巴斯繼續發力。之後的奧林巴斯在相機界就像開了挂一樣。在 1972 年,他們做出了當時最輕最小的35毫米單反相機,1991年推出了最賺錢的傻瓜膠卷相機μ係列。

▲奧林巴斯膠卷相機μ係列

▲奧林巴斯膠卷相機μ係列

       進入數碼相機時代後,奧林巴斯在2002年推出了世界首款高清錄像係統 EVIS LUCERA,之後又推出了世界第一款 18 倍變焦的數碼相機和5軸防抖技術……

       然而在智能手機日益普及,手機相機像素與畫質不斷逼近單反相機的背景下,奧林巴斯的相機事業遭受了前所未有的打擊,經營也陷入了困境。其數碼相機業務出現了連續3年的赤字,2019年的虧損額更是高達104億日元(約6.82億元人民幣)。

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新冠肺炎疫情導致2020年東京奧運會延期舉辦,這也令奧林巴斯相機失去了最後一個喘息機會。

       未來的日子,也不見得好過。據日本相機與影像産品協會(CIPA)預計,2020年全球數碼相機出貨量或比2019年減少23.3%,最終可能降至1167萬部。

       所以橫看豎看,相機業務已經從奧林巴斯的榮光變成了不得不舍棄的業務。

 

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光學與醫療

       講真,如果光靠相機,這個百年企業可能真的説沒就沒了。不過出乎意料的是,日本許多光學企業,在通過光學發家後,都紛紛走上了與醫療相關的道路,奧林巴斯也不例外。

▲奧林巴斯顯微鏡

▲奧林巴斯顯微鏡

       實際上,奧林巴斯早就開始轉型。

       2019年1月11日,奧林巴斯公司宣布了一項全面的轉型計劃。該計劃旨在促進奧林巴斯在全球醫療技術領域繼續發展,持續改善績效,加速創造利益價值。

       所以,不得不放棄的相機業務並不是奧林巴斯的主業,奧林巴斯現在八成的收入都是來自醫療設備領域。

       奧林巴斯之所以步入光學領域,主要是由于日本近代制糖工業萌芽,工業制糖急需顯微鏡觀察結晶。彼時,顯微鏡被德國和英國等西方科技大國壟斷,價格高昂。為了填補這種大量進口外來儀器所帶來的經濟缺口,1920年,奧林巴斯創始人山下長帶領團隊研制出日本首款顯微鏡“旭號(Asahi)”。

▲奧林巴斯創始人山下長

▲奧林巴斯創始人山下長

       這一成就不但打破了歐洲國家在顯微鏡領域的技術壟斷,也讓奧林巴斯這個當時還年輕的企業,在世界光學領域佔據了一席之地。

       1927年,奧林巴斯的“昭和GK”浸油式顯微鏡開始銷售,這款産品是當時日本顯微鏡工業的技術最高峰,也成為日後支撐奧林巴斯顯微鏡事業的代表産品之一。

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       1950年,奧林巴斯又成功制造出世界上首款可供實際使用的胃內照相機,並在1952年推出GT-I 胃鏡照相機。

       目前,在全球胃腸內窺鏡市場,奧林巴斯的市場份額佔有率超過70%。

       就在奧林巴斯轉賣相機業務後,6月25日,奧林巴斯股價大漲11%。26日小幅回調1.15%。今年以來,奧林巴斯股價已經累計上漲超過60%。

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       這也反應出市場對奧林巴斯甩掉連續虧損的相機業務,深耕醫療領域非常看好。

 

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來一場乘風破浪的升級吧

       奧林巴斯相機業務的“陷落”並非個例,比奧林巴斯規模更大的尼康公司,其映像事業部門在2019年出現了171億日元(約11.22億元人民幣)的赤字。目前,尼康公司已經開始實施生産基地重組與人員削減計劃,希望在2021年達成削減500億日元事業經費的目標。

       比尼康規模更大的佳能2019年的營業收益大幅減少了62%,為482億日元(約31.62億元人民幣)。而同樣是承載無數人記憶的卡西歐照相機,早已經在2018年宣告退出消費類卡片機業務。

       然而不約而同地,上面這些日本老牌光學企業紛紛選擇醫療領域,作為其通向下一個世代的船票。

       例如佳能收購東芝醫療後,醫療很快成為其第四大業務,並且增長勢頭穩定。除了嘗試把照相技術用于PET-CT等精密醫療檢查儀器生産上之外,佳能還將圖像處理係統技術用于機器人生産係統管理與自動駕駛等新興領域。

       此外,佳能開始與安川電機、發那科以及丹麥的優傲機器人(UR)等公司合作,擴大佳能照相技術在工業機器人領域的使用。

       尼康也引入了醫療器械的經營,雖然暫時沒有起色,但未來或許是一根救命稻草。

       曾經擔任奧林巴斯的相機設計師職務的米谷美久,在奧林巴斯相機業務還如日中天的時候,曾説過一番話:“企業必須有經受任何變化的能力,並且有永不停歇的氣勢。”

       如今來看,這句話既像是預言了世事變化的無常,更道出了企業生存的真諦。

       參考資料:
       1.《一場由“奧林巴斯退出相機業務”引起的感慨》,阿林的留聲機,2020年6月30日
       2.《別了,奧林巴斯相機!》,管培圈,2020年6月28日
       3.《謝幕!奧林巴斯84年的相機歷史終結。》,差評,2020年6月30日
       4.《佳能照相機還能活多久?》,澎湃新聞,2020年6月30日
       5. 《奧林巴斯的陷落》,相機LIFE,2020年6月30日

       來源:新華網思客
策劃:劉娟
監制:李曉雲
作者:周佳苗
校對:馬宇聰

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