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星空與夢想

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“一閃一閃亮晶晶,滿天都是小星星……”,夏夜的星空,五彩斑斕,每一顆星星都有屬于自己的色彩與故事,浪漫而又神秘。隨著近現代科技的發展,神秘莫測的星空,吸引著一代又一代的天文學家追逐夢想的腳步,去揭開它神秘的面紗。中國科學院紫金山天文臺的研究員徐燁,就是滿懷著對星空的熱愛,首次高精度地測量出了銀河係英仙臂的距離,“開創了天體測量領域的新紀元”和銀河係結構領域的“裏程碑”。
精彩觀點
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徐燁

另辟蹊徑,尋找探索銀河係旋臂的諾亞方舟

另辟蹊徑,尋找探索銀河係旋臂的諾亞方舟
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434909
長久以來,人類一直對自己所居住的銀河係不甚了解,主要原因是我們所在的太陽係正處于銀盤上,使我們不能直接觀測銀河係的旋臂結構。過去,天文學家們往往通過模型來間接測量天體的距離,從而勾畫出銀河係的旋臂,但這種方法得到的距離存在很大的誤差。2003年,我和我的合作夥伴們決定摒棄舊有模型,在國際上首次提出了用甚長基線幹涉儀直接測量脈澤的三角視差和自行,研究銀河係旋臂結構和運動學性質這一開創性的學術觀點。我們的第一個目標源就是英仙臂。
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徐燁

沒到最後關頭,絕不輕言放棄

沒到最後關頭,絕不輕言放棄
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434909
2003年2月,我們向美國的VLBA(Very Long Baseline Array)提出了五個歷元的觀測申請。第一個歷元觀測完了以後結果並不理想,我的合作者認為可能做不出來,其實當時我也很擔心,但不願就此放棄。
一方面我繼續完成對英仙臂剩余四個歷元的觀測,一遍遍地檢查修改程序,改進數據處理方法;另一方面也開始尋找新的目標源。我始終認為:既然有了明確的目標,就應該從頭到尾把它做一遍,做不出來拉倒,至少用自己的實際行動證明了這條路確實行不通。我重新選取了300多個觀測源,進行了新一輪觀測。經過三年堅持不懈的努力,我們終于精確地測量出英仙臂和地球之間的距離。
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徐燁

千淘萬漉雖辛苦,吹盡黃沙始到金

千淘萬漉雖辛苦,吹盡黃沙始到金
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434914
我們所採用的測量技術比傳統的光學天文視差測量精度提高了兩個數量級,這標志著直接測量銀河係旋臂結構成為可能,促成了國際合作項目“貝塞爾”巡天的建立和實施,引發了全球天文學家利用三角視差測量和研究銀河係結構的熱潮。由于成果的重要性,2006年1月6日《科學》雜志將我們的論文"銀河係英仙臂距離"作為封面文章發表,並請國際知名的銀河係研究領域的權威、英國牛津大學理論物理教授James Binney發表專篇評論文章,高度評價了該工作的科學意義,認為這項工作“開創了天文學中三角視差測量銀河係內遙遠天體距離的新紀元”。不管是封面論文還是專篇評價,這在中國天文學界都是第一次。這項寂寞的工作,總算是得到了全世界的認可和讚賞。
2009年至2016年間,我和我的合作者們繼續對銀河係的旋臂做了進一步的研究,發現了銀河係的另一條主結構本地臂,並精確測定了本地臂的形態和運動學性質,再一次引發了天文學界的廣泛關注。該成果排除了天文界長期以來認為本地臂是附屬于主旋臂的一個刺的觀點,標志著精確測量銀河係旋臂結構和運動已經成為現實。2016年9月30日出版的《科學》雜志,再次對我們的工作進行了亮點報道,稱我們以“前所未有的細節”描繪了銀河係內離人類最近的旋臂結構。
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徐燁

仰望星空,從礦工向天文學家的蛻變

仰望星空,從礦工向天文學家的蛻變
http://vod.xinhuanet.com/v/vod.html?vid=434913
1962年,我出生在一個普通的礦工家庭,初中畢業就不得不進了礦場做工。礦井下的工作危險而疲累,每天8小時的高強度的體力勞作,即使對大人來説也很吃力。當時只有14歲的我,卻咬緊牙關堅持了下來。那段充滿了黑暗的日子裏,唯一能緩解疲勞的只有兩件事:
其一是在晴朗的夜晚,抬起頭仰望星空。那時候煤礦是在大山邊上,每逢夜晚,總能看見滿天繁星,就像看見滿天的希望,照亮了我前進的道路;
其二是看書,離開了學校不等于放棄了書本,白天當礦工下井工作,夜晚就在微弱的燭火下,孜孜不倦的閱讀一切自己能搞到的書籍。
中國有句古話叫做“天道酬勤”,我相信把對知識的渴求變成實際行動,一定能取得相應的成就。礦工時期形成的堅持不懈,拼命苦幹的精神始終激勵著我,一步一步地、堅定地循著星光照亮的道路,向我心中那片神秘的星空邁進。
徐燁
中國科學院紫金山天文臺青海觀測站首席科學家
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