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迄今最遙遠原始星係團現身
2019-10-09 08:17:10 來源: 科技日報
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  日本國立天文臺的一個國際聯合研究小組利用多個天文望遠鏡觀測,在距地球130億光年的地方發現了由12個星係組成的“原始星係團”。這是迄今為止發現的最遙遠原始星係團,顯示在宇宙年齡8億歲的初期,即存在造星運動活躍的原始星係團。

  在當今宇宙中,有約1000個星係聚集的“星係團”,其中包括約10個左右巨大的星係。這些“星係團”是宇宙中質量最大的天體,星係團互相影響並結合,逐漸形成宇宙更大規模結構。因此星係團是宇宙結構的關鍵。在138億年的宇宙歷史中,星係團如何形成是天文學重要的課題。

  追尋星係團的形成起源,首先要找到星係團的祖先“原始星係團”。原始星係團是初期宇宙形成過程中存在的星係團,迄今為止已觀測到眾多的原始星係團,其中有10個左右星係密集的天體。

  研究小組利用“昴”天文望遠鏡觀測,在鯨魚座方向發現了比預想密度大15倍的原始星係團“z66OD”。利用凱克望遠鏡和雙子座北望遠鏡繼續進行光譜觀測,發現了在129.7億光年位置的12個星係。

  研究小組發現,在z66OD中心有非常活躍的恒星誕生運動,與同時代、同等質量的其他星係相比,恒星誕生數量高出5倍。

  “我們帶著原始星係團是什麼時候出現的這個疑問開始了研究。”研究小組負責人、日本國立天文臺的播金優一特別研究員説,“需要調查更早期、更遙遠的宇宙。但是原始星係團與周圍其他天體比較是密度極高、極為罕見的天體,很難發現。”

  此次發現對理解這些星係團和巨大星係的關係提供了重要手段。(記者陳超)

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【糾錯】 責任編輯: 周靖傑
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