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柔性折疊屏 下一個手機硬件標配?
2019-03-20 07:55:06 來源: 科技日報
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  似乎就在一夜之間,所有的手機制造商都投入了柔性顯示屏的懷抱。在前不久舉行的世界移動通信大會(MWC)上,華為推出了首款5G折疊屏手機Mate X。盡管這款手機的價格高達2299歐元(約合人民幣1.75萬元),但依靠華麗的外形它依舊大圈了一把粉。

  華為並不是第一個推出柔性折疊屏手機的公司。早在去年10月,深圳市柔宇科技有限公司(以下簡稱柔宇)就推出了一款可折疊的手機FlexPai(“柔派”)。今年1月,三星也推出了自己的折疊屏手機Galaxy Fold。在華為採用了柔性折疊屏後,整個市場更是被點燃了。包括蘋果在內的眾多手機制造商紛紛表示自己也將推出採用柔性折疊屏的手機。

  那麼,相比傳統的顯示屏,柔性折疊屏究竟有哪些用處?能解決用戶的哪些痛點?未來它會成為手機的標配嗎?

  解決“大屏”與“便攜”之間的矛盾

  兩年前,筆者承擔了我國南方某市營商環境的評估工作,其間走訪了該市一家研發柔性顯示屏的公司,並和該公司的一位合夥人進行了深入的溝通。

  筆者當時很不解,問他柔性材料的市場究竟在哪裏,為什麼要用它來做手機的顯示屏。他給筆者的回答是,柔性顯示屏主要是為了解決“大屏”與“便攜”之間的矛盾。

  隨著通信技術的不斷進步,大文件的傳輸成本變得越來越低,高清圖片、視頻的傳播變得越來越容易。為顯示這些文件,對顯示屏的要求也就隨之提高。一方面,顯示屏的顯示精度必須越來越高;另一方面,顯示屏的面積也必須越來越大——畢竟,如果屏幕不被放大,再高的顯示精度看起來也是一團模糊。

  事實上,現在不斷擴大的手機屏幕就是這一趨勢的體現。不過,當屏幕擴大後,設備的便捷性就會受影響。現在很多手機屏幕倒是夠大,但它們攜帶起來實在是太不方便了。口袋裏根本塞不進,要單獨拿在手上,著實麻煩。

  目前,5G馬上就要進入大規模商用階段。在5G技術普及後,不僅視頻等大文件的傳輸成本會進一步下降,VR(虛擬現實)等對顯示要求較高的應用需求也將會呈爆發式增長。在這樣的背景之下,“大屏”和“便攜”之間的矛盾將會愈發明顯。

  而柔性顯示屏的推出就為解決這對矛盾提供了一個可行的方案。一旦屏幕可被折疊,那麼用戶就可在使用時將屏幕展開,享受大屏帶來的視覺效果;在使用完畢後,則可將其折疊起來,塞入口袋,輕松帶走。

  成本和技術成為普及關鍵因素

  目前,柔性折疊屏正成為一股新風潮。那麼,它是否會在未來成為手機的標配?這主要取決于3個重要的因素。

  第一個因素是它的成本。柔性折疊屏雖好,但它現在的價格實在是太高了,在目前已經面世的幾款産品中,華為的手機價格高達1.75萬元,三星的手機價格在1.25萬元左右,即使相對便宜的柔宇手機價格也在8000元以上。這樣的價格,顯然不是所有消費者都能承受的。倘若希望柔性折疊屏手機實現普及化,廠商就必須將價格降下來,讓更多的用戶買得起。

  這個過程究竟需要多久,現在還不好説。根據經驗,時間應該不會太長。對于一款工業品,其成本都會受到規模效應的影響。在剛開始投産時,由于要投入過高的固定成本,因此其平均成本會維持在較高水平。隨著産量的增加,一方面固定成本被攤薄了,另一方面受“幹中學”等因素的影響,平均成本一般會出現較快的下降。

  這一點,在當年觸屏手機上體現得就很明顯。一開始,觸摸屏的價格很高,但兩三年後,它就“飛入尋常百姓家”了。如果柔性折疊屏的發展邏輯也和觸摸屏類似,那麼距離它全面普及應該不會太久。

  第二個因素是其他替代技術的發展狀況。如前所述,柔性折疊屏是為了解決“大屏”和“便攜”之間矛盾的一種技術方案。不過,它並不是唯一方案。

  事實上,在現有的技術中,還有一種技術可以同時實現“大屏”和“便攜”,那就是投影。依靠投影技術,就可以輕易地將屏幕上顯示的內容投射到背景墻上,從而在不增加屏幕面積的前提下讓畫面增大。和柔性顯示屏的固定比例放大不同,投影的放大倍數是可變的,甚至在理論上還可支持三維效果的投射,這些技術特點似乎都要比柔性顯示屏更有優勢。不過,目前投影技術的發展還不成熟,顯示的效果還不算好。如果它的技術在近期內得到了改進,那就完全有可能取代柔性顯示屏,成為未來手機發展的主要路徑。

  第三個因素是柔性顯示屏能否克服自身的一些弱點。作為一項新技術,柔性顯示屏的缺點還是比較明顯的。例如,在某款折疊屏手機上,人們能清楚地看到折疊留下的痕跡,這讓消費者十分擔心這種材料的使用壽命。再如,現在推出的幾款手機中,大部分都是向外折疊的,而這可能會讓屏幕更難得到保護、更容易被劃傷。或許這些技術的缺陷都只是一些旁枝末節,但如果不能被妥善解決,也會影響柔性折疊屏的發展。

  總而言之,柔性折疊屏究竟能否被普及、成為未來手機的標配,恐怕還需要時間進一步檢驗。(陳永偉)

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【糾錯】 責任編輯: 周靖傑
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