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5G會帶來什麼
2019-01-07 10:56:19 來源: 光明日報
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  你或許已經對手機網絡的周期性升級司空見慣。2G網絡誕生于1991年,隨後在2001年被3G網絡取代。2009年,4G網絡又把3G拋在了身後。現在,我們又聽到了5G網絡的腳步聲。

  但是相比以前的更新換代,5G網絡是一次更大的飛躍。事實上,高通在其網站上宣稱5G的“革命意義可與汽車和電力相比”(作為移動網絡芯片的領軍企業,高通在5G網絡標準的推進中起到了核心作用,而它也將從中獲取巨大的利益)。

  顯然,5G網絡會比4G快得多——在實際應用中,一部5G手機配合上5G網絡環境,網速可達4G的9~20倍。而5G網絡下的延遲(在開始高速數據傳輸前的遲滯時間)也只有4G的1/10。

  5G的到來也意味著流量的巨大提升——到時候,幾乎所有的手機套餐都會提供廉價而且真正不限量的網絡流量。“這將帶來非常巨大的影響,”高通5G市場主管謝裏夫·漢納説道。

  舉例來説,即使在沒有WiFi的環境下,手機應用也不再需要降低視頻或圖片的分辨率。事實上,你很可能會更傾向于利用手機網絡來下載,因為5G的速度將會比你家中或是辦公室裏的WiFi更快。更進一步地説,我們的手機也會比以往更加強大。今天的手機處理器會受到散熱和電池容量的限制。但是想象一下,如漢納所説,如果你的手機通過5G網絡與更強大的計算機相連接,“處理都會在遠程完成,但是由于網絡速度足夠快,就好像是為你手中的手機增加了一個額外的處理器一樣。”

  另一個巨大的變化在于:5G不僅僅是為手機設計的。它體現的是一個網絡無處不在的新世界,無論是電子設備、工業機器,還是農用機械甚至汽車,都會接入網絡。舉例來説,5G協議允許一些數據插隊,在其他數據之前進行傳輸。也就是説,在2023年,當兩輛自動駕駛汽車需要通信以避免碰撞時,它們的數據可獲得比你正在線觀看的《星球大戰25》更高的優先級。

  但也不是所有人都會因5G而興奮不已。這一新標準之所以能夠提升速度,一方面需要更高效地利用現有的網絡頻段,另一方面也需要佔用毫米波頻段。這一寬廣的無線電頻段目前並沒有得到有效利用——“這是因為毫米波極難使用,非常復雜,非常棘手。”漢納説。

  這個頻段的頻率要比現有的手機網絡頻段高得多(你的WiFi使用的是2.4G或5.8G頻段,而毫米波使用的是24G以上的頻段)。這意味著它能提供前所未有的速度——但也要接受覆蓋范圍的損失。毫米波基站只有150米的覆蓋范圍,這也就是説網絡服務商不僅需要升級現有的收發設備(小型基站),它們還需要安裝更多的基站。

  因此,只有那些人口密集的大城市,例如紐約、舊金山和北京才能充分享受毫米波支持下5G帶來的超高速快感。一旦到了荒郊野外,5G就“只”能提供9倍的速度提升。需要安裝更多基站,也就意味著我們會在燈柱上看到更多的方盒子,在電線桿上看到更多的線纜,在其他各種地方看到更多不那麼賞心悅目的工業形象。這也意味著更多的法律訴訟、罰款以及無線通信服務商和居民之間的糾紛。

  但是5G這列快車已經無法減速。到今年底,美國的主要網絡服務商就將在一些城市部署5G網絡,而第一臺支持5G網絡的手機將會在2019年初上市。“我相信大多數人並不知道5G原本是為2020年準備的,而我們現在談的是今年年底。”漢納説,“我們正在爭分奪秒地工作,坦白説,這真的非常辛苦。”

  未來的某一天,我們可以和自己的孫子講起視頻網站時常延遲卡頓、人們需要按流量為網絡付費、汽車之間全靠喇叭溝通的往事,把這當成懷舊的笑談。而這,都要歸功于今天的工程師和他們的毫米波。作者:戴維·波格(David Pogue)

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【糾錯】 責任編輯: 周靖傑
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