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和機器人玩伴學人際交往
2018-08-16 07:51:15 來源: 科技日報
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為自閉症孩子研發的輔助治療機器人QTrobot,可以教孩子們面部表情和肢體語言。 LuxAI公司網站供圖

  對于一些患有自閉症的孩童來説,與他人互動可能是一種不舒服、神秘的體驗。由于對面對面的互動感到不知所措,這些孩童可能會發現很難集中注意力並從老師和治療師那裏學習社交技能。

  最新研究表明,一個擁有可愛體型、以技術為基礎的機器人,或可作為中介教自閉症孩童如何更舒適地與人類同胞互動。從表面上看,利用機器人學習人際交往可能是一種反直覺或落後的想法。但是,一些研究團體正在探究這些技術,試圖找出這些機器人在幫助自閉症譜係障礙(ASD)孩童方面的效果。

  先創公司LuxAI表示,其研發的QTrobot機器人可增加自閉症孩童與人類治療師互動的意願,並減少治療期間的不適感。LuxAI于2016年開始制造QTrobot,2017年年中完成了最終原型,今年起在盧森堡、法國、比利時和德國的各個中心進行測試。據悉,8月28日在中國南京舉行的IEEE機器人和人機交互通信國際研討會RO—MAN 2018上,LuxAI公司將展示他們的成果。

  機器人幫助患兒與人互動

  LuxAI公司聯合創始人阿依·納扎瑞霍蘭姆表示,人際互動有很多社交線索,如面部表情、聲調、身體姿態等,自閉症孩童難以集中注意力掌控這些線索,但機器人有能力簡化一切。機器人每次説話或執行任務,都與前一次完全相同,這給自閉症孩童帶來了安慰。與機器人相處的輕松感,可使自閉症孩童更好地將注意力集中在機器人和人類治療師共同提出的課程上。

  LuxAI公司對15名年齡在4歲到14歲之間的自閉症男童進行了兩次互動測試:一次是QTrobot,一次是一個人。結果發現,男童目光指向機器人的時間大約是凝視人類的兩倍。研究表明,手部拍打等重復行為(不舒服和焦慮的跡象)與在人類會話期間發生的次數要比與機器人互動高出兩倍。

  更重要的是,根據LuxAI公司在研究過程中收到的反饋,如果房間內有機器人,自閉症孩童往往會更多地與人類治療師互動。機器人能夠在人類治療師、機器人和自閉症孩童之間建立起三角互動,患病孩童能即刻開始與老師或治療師進行互動,詢問有關機器人的問題或提供有關其行為的反饋。

  雖然許多研究團體一直在開發治療精神疾病的數字療法,例如治療藥物濫用的應用程序,以及治療注意力缺陷/多動障礙的視頻遊戲等。納扎瑞霍蘭姆認為,在這種情況下,孩童往往只關注應用程序本身而不與身邊的人互動。對于機器人來説,情況正好相反。因此,擁有具象的機器人要比普通的屏幕更具優勢。

  多家公司研發治療自閉症機器人

  基于機器人的自閉症治療已經研究了十多年。科學家們早在20世紀90年代末就首次構想出社交機器人KASPAR,其目前正在由英國赫特福德郡大學開發。此外,至少還有另外兩種治療自閉症的商業機器人:Robokind公司的Milo和軟銀機器人公司的NAO。

  美國麻省理工學院(MIT)媒體實驗室最近使用NAO對其構建的能感知孩童行為的機器學習網絡進行了測試。發表在《科學·機器人學》上的研究成果表明,其算法可估計自閉症孩童在治療期間的興趣和興奮程度。

  MIT研究人員希望,機器人能成為自閉症孩童人際自然互動的媒介,而不僅僅是吸引其注意力的工具,最終目標是讓自閉症孩童具備在日常生活中可資應用的社交技能。

  還需更多研究評估治療效果

  相關機器人專家認為,LuxAI的研究為實現上述終極目標邁出了良好一步。未來還需要進行更多的研究,讓更多的自閉症孩童在更長的時間內參與進來,以評估機器人能否真正為其提供真實的社交技能。

  LuxAI公司專注于使其QTrobot機器人可由沒有技術背景的自閉症專家輕松編程,並且能夠運行數小時而不必因需要降溫而關閉。QTrobot還擁有功能強大的處理器和3D攝像頭,因此不需要筆記本電腦等額外設備。

  目前,LuxAI正在對QTrobot進行長期測試,研究機器人對社交能力、情緒健康和人際交往的影響。對于將機器人與自閉症孩童配對會否使其更接近技術而遠離人群的擔心,納扎瑞霍蘭姆稱,基于用戶反饋的研究實踐已證明,自閉症兒童與治療師之間的互動得到了增強。(記者 馮衛東)

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【糾錯】 責任編輯: 周靖傑
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