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英研究人員繪制出重要植物病毒高清結構圖
2018-06-20 11:29:59 來源: 新華網
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  新華社北京6月20日電 英國利茲大學等機構研究人員繪制出一種雙生病毒的三維結構圖,在原子尺度上揭示了雙生病毒的獨特構造,有助于理解這類病毒的繁殖和致病機理,應對相關的農作物病害。

  雙生病毒科是植物病毒中種類最多的科之一,包含的病毒超過360種,在全世界范圍內對玉米、棉花、西紅柿等多種作物造成嚴重危害,帶來巨大經濟損失。這類病毒的形態比較特別,此前人們對其構造了解不足,妨礙了對致病機理的研究。

  研究小組利用先進的單粒子冷凍電鏡技術,繪制出藿香薊黃脈病毒的三維結構圖,分辨率達到3.3埃(1埃等于100億分之一米),確定了病毒中絕大部分原子所在的位置。相關論文發表在英國《自然·通訊》雜志上。

  病毒的核心是一小段遺傳物質,通常由蛋白質外殼包裹,稱為衣殼。多數病毒的衣殼呈球形,雙生病毒則是兩個“孿生”的球殼連在一起,包裹著一個單鏈DNA環。

  新的結構圖顯示,構成雙生病毒衣殼的“磚塊”與其他病毒類似,都是三種不同形狀的同一種蛋白質分子,但搭建方式與眾不同。此外,在兩個球殼相連的部位,DNA鏈與衣殼蛋白質之間的相互作用與其他部位不同。

  雙生病毒顆粒的形成過程是相關領域的長久難題,研究人員將新結構圖與其他數據相結合,提出了一個組裝病毒顆粒的簡單流程。他們計劃在進一步研究中厘清更多細節,驗證這個流程的可行性。

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【糾錯】 責任編輯: 張樵蘇
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