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新聞分析:體外培養人類胚胎能否實現
2018-03-22 12:15:35 來源: 新華網
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  新華社北京3月22日電 新聞分析:體外培養人類胚胎能否實現

  新華社記者張瑩

  美國《麻省理工學院技術評論》近日將“人造胚胎”技術選入2018年“全球十大突破性技術”,並刊文説,如果將來能合成體外人類胚胎,“對科學家來説將是一個‘福利’,有助于弄清(胚胎)發育早期的情況”。

  有研究人員在2017年培育出近似小鼠胚胎的結構體。其所用方法是否適用于合成人類胚胎?專家認為,“人造胚胎”技術尚處起步階段,體外培養人類胚胎短期內在技術和倫理上都難以實現,而合成“胚胎”的應用遠景將主要在再生醫學領域。

  “人造胚胎”是否屬于胚胎

  英國康橋大學教授瑪格達萊娜·澤爾尼卡-戈茨領銜的團隊2017年在美國《科學》雜志上發文説,他們用小鼠胚胎幹細胞和滋養層幹細胞,再結合細胞外基質和一個3D生物支架,在實驗室培育出一個主要特性近似小鼠胚胎的結構體。

  這項重要進展再次讓“人造胚胎”成為熱議話題。

  中國科學院上海生命科學研究院研究員景乃禾接受新華社記者採訪時表示,“人造胚胎”的提法並不十分準確,澤爾尼卡-戈茨團隊是利用不同類型小鼠幹細胞體外“合成”了一個類似胚胎的結構體,學界另一種表述“合成胚胎”更確切。

  景乃禾介紹,目前全球很多幹細胞團隊所做的工作都是研究用幹細胞體外合成的“胚胎”著床前的發育情況,這個階段的“胚胎”比較容易通過體外培養獲得,到著床後子宮環境就很難模擬了。小鼠卵細胞著床時間點是受精後約4.5天,而英國科研團隊將合成小鼠“胚胎”培養時間推進到5.5天,也就是體外模擬了一段著床後發育情況,直到原腸胚形成階段。

  體外培養的近似“胚胎”結構體能否與真正的胚胎相提並論?學界對此仍存爭議。澤爾尼卡-戈茨團隊已檢測到合成小鼠“胚胎”有十幾個基因的表達與體內胚胎一致。但景乃禾認為,這不足以證明“合成胚胎”跟體內胚胎是一回事,需要通過全部的基因表達來確認。此外,研究人員也不確定,擺脫子宮之後的“合成胚胎”究竟能發育到哪個階段。

  美國得克薩斯大學西南醫學中心助理教授吳軍接受採訪時説,盡管實驗室培養的“合成胚胎”形態上與真正的胚胎非常近似,但它們畢竟暴露在與體內胚胎完全不同的環境中,用基因轉錄和表觀遺傳分析等手段,很容易就能發現它們在分子層面與真正胚胎的巨大差別。

  合成人類胚胎難在何處

  目前,國際上對人類胚胎研究的倫理共識是,體外培養的人類胚胎發育時間不能超過14天。美國洛克菲勒大學教授阿裏·布裏萬盧的實驗室與澤爾尼卡-戈茨的團隊2016年曾分別在英國《自然》和《自然·細胞生物學》雜志上介紹研究成果,用合成小鼠“胚胎”的類似方法,將人類“胚胎”在培養皿內的發育時間提升到接近14天的“紅線”。

  “發育到14天時人類胚胎剛著床,過了這個時間點,胚胎被認為進入原腸胚階段,可以被看成一個獨立個體,因此不允許再往下做了。”景乃禾説。

  吳軍認為,即使沒有倫理限制,技術上合成穩定的人類“胚胎”短期也難以實現。截至目前,科學家還無法獲得全部與合成小鼠“胚胎”相應類型的人類幹細胞。例如,科學家還無法在實驗室培養出穩定人類滋養層幹細胞——這是合成小鼠“胚胎”實驗所需的重要幹細胞類型。

  “全球對于‘合成胚胎’的研究只能説是剛起步,”景乃禾説,現階段工作還處于細胞水準,未達到分子水準,還需要一個長期積累過程。

  據他介紹,目前國際上在這一領域處于領先的,除了澤爾尼卡-戈茨和布裏萬盧的團隊,還包括美國斯隆—凱特林癌症研究所一個實驗室。在國內,中國科學院院士周琪領導的中科院“幹細胞與再生醫學研究”戰略性先導科技專項自2011年啟動以來支援了該領域的許多研究,在國際上獲得一定話語權。

  合成“胚胎”意義何在

  如果暫時還無法合成真正的胚胎,那麼“人造胚胎”技術有何意義?吳軍介紹説:“利用人類幹細胞體外培育類似早期人類胚胎的結構,有助于我們理解受精卵植入子宮後早期發育狀況,目前我們對此還所知甚少。”

  澤爾尼卡-戈茨曾對媒體説,很多妊娠失敗是在胚胎發育14天後的階段出現,對這一階段認識越深,就越能理解什麼原因會導致妊娠失敗,她因此呼吁放寬對人類胚胎研究的限制。

  景乃禾認為,實驗室合成“胚胎”技術的應用遠景主要體現在再生醫學領域。很多疾病的患者需要接受心臟、肝臟等臟器的移植,如果將來對胚胎發育的體內調控機制足夠了解,可以通過體外模擬胚胎發育過程中某些器官的發育環境在體外“重建”一個器官用于移植。

  將來要在“合成胚胎”領域進一步突破,景乃禾認為,難點一方面是如何更好地模擬子宮環境,繼續延長合成小鼠“胚胎”在體外培養的時間;另一方面是把合成“胚胎”和體內胚胎對應組織的細胞提取出來,通過全基因組轉錄分析等手段比較,以確認它們的基因表達是否完全一致。

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【糾錯】 責任編輯: 李志強
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