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科學家首次發現銀河係外行星存在的跡象
2018-02-17 11:02:44 來源: 新華網
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  新華社北京2月17日電 美國科學家近日借助“微引力透鏡”效應,首次發現了銀河係外行星存在的跡象。這批行星數量約有2000顆,遠在38億光年之外,品質大于月球、小于木星。

  人類發現的太陽係外行星已經數以千計,但都位于銀河係內。其他星係離銀河係至少幾百萬光年,以目前技術水準無法直接觀測其中的行星。美國俄克拉何馬大學研究人員提出,微引力透鏡效應可作為尋找銀河係外行星的一種手段。

  大品質天體的引力會使附近的光線彎曲,放大後方物體的影像,與玻璃凸透鏡類似。與整個星係相比,一些更小天體産生的引力透鏡效果很弱,因而稱為微引力透鏡。

  研究人員在美國《天體物理學雜志通訊》上發表報告説,他們利用美國航太局的錢德拉X射線望遠鏡的觀測數據,分析了類星體RXJ1131-1231發出的光。該天體是一個星係的核心區域,中央有一個超大品質黑洞,周圍環繞著氣體和塵埃雲。

  分析發現,在靠近黑洞視界的區域,光線存在幅度微小但非常頻繁的偏移,與恒星引力作用的特徵不符,應該是一大批較小的天體導致的。研究人員説,觀察到的光譜特徵可以用約2000顆行星産生的微引力透鏡效應來解釋。這些行星不隸屬于任何恒星,它們很久以前脫離了母星的引力束縛,成為星際流浪兒。

  該發現還需進一步確認。有專家提出,光譜中的這些微小偏移也可能來自類星體自身的活動或者其他小星係。

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【糾錯】 責任編輯: 劉強
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