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“雪球地球”或因陽光輻射嚴重匱乏所致
2020-07-31 16:34:37 來源: 科技日報
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        “雪球地球”(全球冰凍)在地球歷史中至少出現過兩次,這些冰凍期的原因很大程度仍舊是未解之謎。而據《英國皇家學會會刊》近日刊登的一則研究,“雪球地球”或是陽光輻射短時間內嚴重匱乏所導致。這一研究也許會改變天文學家對宜居星球的看法,同時提醒科學界警惕某種方式會將行星推到超過臨界閾值的水平。

        我們的地球位于恒星(太陽)的宜居帶,而一顆行星是不是位于宜居帶,基本是由來自恒星本身的輻射強度決定的。以我們為例,如果離太陽太遠,地球就得不到足夠的熱量,星球表面大量液態水只能以冰的形式存在;但如果離太近,液態水又會蒸發掉,過量的輻射也無法讓生物存活。

        現在,美國麻省理工學院的研究人員開發了一套地球氣候係統數學模型,他們認為,地球曾因為缺乏足夠的太陽輻射而變得非常冷,經歷了“雪球地球”。只要在較短的地質時期內,接收到的太陽輻射水平迅速變化,地球就可以進入全球冰河時代。這一研究結果意味著,我們必須了解“雪球期”情況出現的原因,以及預測其是否會再次發生。

        目前,研究團隊的猜測包括火山活動的增加、火山活動向大氣中噴射出碎片或雲層的形成,曾讓地球籠罩在陰影中。

        這一研究結果將適用于科學家在其他星球上尋找生命。因為天文學家有一套相當嚴格的標準來宣布一顆行星是否適合居住,也一直熱衷于在宜居區域內找到係外行星,即與恒星的距離應在可以維持生命的溫度范圍內。但新研究突出表明了“宜居性”的概念中有著太多的細微差別。

        研究人員最後強調,一些過程會迅速減少入射的太陽輻射,其很可能是地球冰河時期的觸發因素。而即使人類不會在當前的氣候軌跡上引發滾雪球般的“冰凍”,但在全球范圍內,這種“臨界點”的存在仍令人擔憂,“它告訴我們,應該警惕改變地球氣候的速度,而不僅僅是變化的幅度”。

【糾錯】 責任編輯: 郭童
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