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奇特的地貌——波浪谷

2020-06-07 07:30  來源: 新華網

在美國亞利桑那州北部朱紅懸崖的帕利亞峽谷,有一個神奇的地方。遠遠看上去,砂岩上的紋路猶如波浪一般,迷人又耀眼,人們稱之為“波浪谷”。上世紀80年代,波浪谷被首次發現。由于其中各處的地貌大同小異,岩石的顏色和形狀非常相似,所以很難根據地形判斷方向,身處其中很容易迷路。那麼,這種地貌是如何形成的呢?

早在1.5億年前的侏羅紀時代,巨大的沙丘不斷沉積,逐漸形成了波浪谷岩石的復雜層面。紅沙不斷被地下水浸漬,一層一層地覆蓋在沙丘之上,日積月累,水中的礦物質逐漸把沙丘凝結成了砂岩,並呈現出層疊狀的結構。砂岩呈現紅色,主要是由其中的鐵和錳氧化而成,這些顏色不是一成不變的,往往在交錯處和角落裏形成更加復雜和抽象的圖案。波浪谷岩石上奇妙的纖細紋路是對沙丘沉積運動過程的清晰展示。

澳大利亞西澳洲中部的沙漠中存在著波浪岩,其形貌與波浪谷有著異曲同工之妙。巨大的波浪岩高達15米,長約110米,從遠處看,宛如從地面上騰起的滔天巨浪,十分壯觀。不同于美國的波浪谷,澳大利亞的波浪岩是由花崗岩石構成,它的形成要追溯到10億年前。白天,花崗岩的表層受到太陽光的照射溫度很高,並且溫度逐漸傳遞到岩石內部,當岩石內部溫度逐漸升高時,已經到了晚上,此時岩石表層的溫度開始下降,而岩石內部的高溫還未來得及退去,又開始受熱膨脹,導致岩石表層剝落。在風蝕作用、長期的晝夜溫差變化和風吹日曬下,最終形成了波浪岩。波浪岩的顏色和波浪谷也不同,呈現黑色、灰色、紅色、咖啡色和土黃色的條紋,並且在陽光照射下,還會發生變化。

無論是波浪谷還是波浪岩,所有奇特的地貌都是大自然的鬼斧神工,是時間留下的美麗痕跡,更是大自然留給世人珍貴的禮物。

本文由中國人民大學附屬中學第二分校一級教師王和意進行科學性把關。

本作品為“科普中國-科學原理一點通”原創,轉載時務請注明出處。

作者: 田維   [責任編輯: 郭童]

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