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繼“奧陌陌”之後,太陽係迎來新“訪客”
2019-09-23 08:00:19 來源: 科技日報
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        2017年,“奧陌陌”成為第一個闖入太陽係的“星際訪客”,在天文學界引發一陣喧嘩與騷動。關于“奧陌陌”可能是什麼,眾説紛紜,包括外星人的飛船、小行星等。但在科學家還未來得及細細品味並揭示其“廬山真面目”時,它就離開了太陽係,而且再也不會回來了。

        不過,別遺憾。一個故事的結束,也是另一個故事的開始!

        據外媒報道,近日,科學家發現了第二個闖入太陽係的“不速之客”——C/2019 Q4(鮑裏索夫Borisov,以下簡稱C/2019 Q4)。這次,科學家不僅給它拍攝了彩色照片,還基本上確定了它是一顆彗星,使它成為人類觀測到的首個星際彗星。

        第二個“不速之客”

        美國《科學新聞》雙周刊網站日前報道,烏克蘭業余天文學家根納迪·鮑裏索夫于今年8月30日發現了這顆“星際訪客”。

        國際天文學聯合會(IAU)小行星中心臨時主任、天體物理學家馬修·霍爾曼説,在被發現後的幾天裏,不少天文學家對這個物體進行了足夠多的觀測,證明它的軌道與太陽無關,這表明該物體來自星際空間。9月11日,IAU公布了C/2019 Q4的軌跡。

        霍爾曼説:“已經有三四個不同的小組核查過這顆天體的軌道,並從不同方向對其進行了觀測,都得出了相同的結論。”

但他也強調,這顆彗星距離太陽很近,且位于地球的地平線以下,很難觀測到。

        “一顆漂亮的聖誕彗星”

        雖然C/2019 Q4與“奧陌陌”都由于迄今未明確的原因闖入太陽係,但兩者的表現非常不同。區別在于,這次天文學家提前很長時間就得到了消息,可以做好充分準備,不會讓它輕易溜走。

        “奧陌陌”在2017年10月被發現時,天文學家如獲至寶。但它正在遠離太陽係,錯愕不已的天文學家們只在它離開地球時對其投去了匆匆一瞥,留下了許多關于它的“傳説”:小行星、彗星的骨架、甚至外星飛船等。但目前很少有數據來支持這些觀點。

        《科學新聞》網站指出,C/2019 Q4剛剛邁過太陽係的門檻,其軌道將介于木星和火星的軌道之間,而且將在12月29日最接近地球。屆時,其與地球的距離大約是地球和太陽距離的兩倍。

        北愛爾蘭貝爾法斯特女王大學的天文學家米歇爾·班尼斯特調侃道:“這將是一顆漂亮的聖誕彗星。在那之後的幾個月裏,該天體將一直處于人類的視野中。”

        霍爾曼補充説:“總的來説,我們將能夠對它進行大約一年的觀測,這與‘奧陌陌’的命運迥然不同。我們才對‘奧陌陌’進行了短短兩個半月的追蹤,直到它變得太微弱看不見為止。”

        此外,就C/2019 Q4現在的表現來看,它與“前輩”也有所不同。“奧陌陌”更像是一顆小行星而非彗星,它沒有明顯的氣體雲。而C/2019 Q4則被一個明亮的彗星狀光暈包圍,表明它正在抖落身上的氣體和塵埃。

        班尼斯特説,這種彗星狀的外觀更像是天文學家對第一個星際物體“奧陌陌”的預期。

        彩照“出爐”

        據物理學家組織網近日報道,9月9日至10日晚,位于夏威夷的雙子座天文臺為C/2019 Q4拍下了一張彩色照片。

        雙子座天文臺的安德魯·斯蒂芬斯説:“雙子座天文臺能夠快速調整,並觀察像這樣能見度很低的物體。我們在淩晨3點獲得了最終細節,並在4點45分之前對其進行了觀察!”

        這張圖片顯示,C/2019 Q4有一條非常明顯的尾巴,表明有氣體逸出,這是彗星的一個獨特特徵;而“奧陌陌”是一個非常細長的類小行星,沒有明顯的“尾巴”。

        “星際訪客”之所以令人興奮,因為它們可能攜帶銀河係其他地方物質的信息。天文學家們將繼續對C/2019 Q4進一步觀測,以揭示更多關于其軌道、大小和起源的信息,屆時能厘清這顆彗星的組成,看看它與我們太陽係中的彗星有哪些差異。(記者 劉霞)

 

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【糾錯】 責任編輯: 劉丫
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