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唯一已知重復快速射電暴或來自中子星

2018-01-12 08:53 來源: 科技日報

英國《自然》雜志10日發表的一項天文學最新研究稱,人類迄今唯一已知的、能反復爆發的快速射電暴,極可能是來自極端環境下的一顆中子星,而並非人們所希冀的,是地外文明“泄露”的信號。

快速射電暴從近十年前第一次被發現以來,就一直讓天文學家困惑不解。該現象是持續時間為數毫秒、來自銀河係外的射電脈衝,其物理起源未知,但能量極其強大。部分科學家認為,快速射電暴很可能由高等地外文明的技術“外泄”造成。

我們目前唯一已知的重復快速射電暴,名為FRB121102。霍金及米爾納成立的“突破聆聽”項目組2017年就曾報告稱,利用綠岸望遠鏡觀察到15次來自這一源頭的快速射電暴。現在,其已被定位于一個矮星係中的一片恒星形成區,紅移約為0.2。然而,關于射電暴的起源、源頭的本質和周圍環境的特徵,尚無任何定論,而對快速射電暴的解釋一旦確認,將會産生革命性影響。

此次,來自荷蘭阿姆斯特丹大學和荷蘭射電天文研究所的研究團隊報告稱,利用阿雷西博天文臺的威廉·戈登望遠鏡檢測到來自FRB121102的16次爆發,這些爆發具有很高的、多變的法拉第旋轉值——射線波穿越等離子區的磁場時産生的極化面旋轉。這些發現表明,FRB121102位于磁場強度極大、溫度極高的環境中,此前這樣的環境只在巨大黑洞附近被觀察到;然而,模型認為還有別的理論也能解釋其屬性——研究人員提出,爆發持續時間短或暗示它們來自類似以上環境中的一顆中子星。

團隊據此推斷,FRB121102和其他快速射電暴相比所表現出的明顯更高的活動水平,主要是因為它所處的環境。這也意味著,它應該不是地外文明技術造成的結果。(記者張夢然)

 

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作者: 張夢然   [責任編輯: 鐘艷平]