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病毒在變異,疫苗研發追得上嗎
2020-04-22 08:56:01 來源: 解放日報
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  近日,科學家們研究發現,新冠病毒尚在變異進化。原以為熬到疫苗研發成功就行,可眼看著病毒這“十八般變化”,那些正在研究中的疫苗,能追得上嗎?會不會疫苗出來了,病毒已經“魔高一丈”了?

  病毒為何會“七十二變”

  回應對疫苗保護力的擔憂,要從病毒為什麼會“七十二變”説起。

  “新冠病毒會變異,這是它的本性決定的。”上海大學生命科學院感染免疫學專業研究員魏濱介紹,新冠病毒COVID-19,屬于單鏈RNA病毒,既是單鏈,又是大分子,這類RNA病毒從遺傳學性狀來説,就是非常容易變異的。

  除了新冠,RNA病毒還包括流感病毒、SARS病毒、MERS病毒……這類RNA病毒與我們所熟知的天花病毒、腺病毒、皰疹病毒的性質完全不同,後者是DNA病毒,能産生比較穩定的抗體,它開發的疫苗是穩定的、有效的。但RNA病毒抗原變異性快,這決定了研發新冠病毒疫苗並不是件容易的事。魏濱説,從這個角度上講,擔憂也不無道理。

  病毒“跑”得有多快

  人類和病毒的鬥爭,是一個鬥智鬥勇的過程。“要知道,病毒也是有‘生存衝動’的。”上海公共衛生臨床中心感染科副主任淩雲説。

  例如,埃博拉病毒,致死率很高,但一般疫情不會很大,因為作為病毒宿主的患者很快就死亡了,病毒“來不及”擴散。HIV病毒則是另一個極端,可以讓感染者存活時間較長,甚至很長一段時間僅感染不發病。

  而流感就很狡猾。以甲流為例,H和N是構成甲型流感病毒的兩種成分糖蛋白(蛋白質)的代碼。根據其變異情況,H分為H1-H16十六個不同的型別,N分為N1-N9九個不同的型別,這就像同胞兄弟姐妹長相一樣,既相似又不同。不同的H和不同的N會組成一個個具有不同抗原和致病性的流感病毒毒株。“這個H和N的各種配對組合,形成新毒株,就跟打牌一樣,眼花繚亂。”淩雲説,我們往往需要每年都打流感疫苗。世界衛生組織根據南半球的流感發生情況,每年11月左右發布對北半球病毒類型的推測,研發機構和疫苗廠家則有針對性地進行生産。

  “從目前情況來説,新冠病毒是有點變化,但是不大。”他説,17年間,盡管有不同的冠狀病毒亞型出現,但它們的同源性很高,有80%相似。

  “萬能疫苗”有可能嗎

  SARS、MERS和如今的新冠病毒COVID-19都是冠狀病毒,也有一定相似性。科學家們有沒有可能找到最核心的那個地方,研發一種萬能冠狀病毒疫苗,以不變應萬變?

  雖然“萬能”很難,但交叉保護並非沒有可能。在英國衛生部啟動的研究2019-nCov Rapid Response Call申請中明確提到一個概念——“交叉保護力”(Cross-reactivity),是疫苗效價評價中使用不同亞型病毒進行攻毒保護試驗,檢測疫苗的保護率。

  早在1月底,同濟大學曹志偉團隊與上海市公共衛生臨床中心合作,計算得出新型冠狀病毒與SARS存在交叉保護表位,這一發現有望推動中和阻斷抗體研發,加速疫苗研究。1月30日,相關論文在《遺傳學報》上在線發表。(記者 彭德倩)

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【糾錯】 責任編輯: 黃浩
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