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紫金山天文臺專家回應4.29小行星撞擊地球:危言聳聽
2020-04-15 16:10:16 來源: 中國新聞網
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  針對多家媒體近日報道的“NASA警告:4月29日小行星抵達地球!速度9千米/秒,可能撞擊地球。”這一説法,中國科學院紫金山天文臺近地天體望遠鏡團組首席科學家趙海斌15日回應稱,這一説法屬危言聳聽,撞擊地球的可能性為零。

  據悉,此次傳言所指的是一顆正式編號為52768的潛在威脅小行星,1998年由美國航空航天局(NASA)“太空衛士”計劃中的NEAT項目發現,又叫1998OR2。這顆小行星直徑達約2.5公裏,一旦撞上地球,將導致全球性的災變,因此備受關注。

  趙海斌稱,人類很早就發現這顆小行星並開始監測。經過20多年間全球多臺監測設備的大量跟蹤觀測,不斷地更新其軌道參數,目前52768號小行星的軌道已經定得相當準確了。據測算,它將于北京時間2020年4月29日下午17時56分在628萬公裏外飛掠地球,速度為8.69公裏/秒。它這次飛掠過程中撞擊地球的可能性為零。

  紫金山天文臺近地天體望遠鏡也一直在監測52768號小行星,並向國際小行星中心(MPC)上報監測數據:早在2013年9月1日,近地天體望遠鏡就曾經對52768號小行星進行監測;2020年4月4日,當這個小行星逐漸靠近地球的時候,近地天體望遠鏡又對它進行了跟蹤觀測。

  事實上,潛在威脅小行星飛掠地球並非小概率事件。紫金山天文臺近地天體望遠鏡今年新發現的兩顆潛在威脅小行星2020DM4和2020FO5都于近期飛掠地球。

  其中,2月26發現的2020DM4(直徑約160米)將于北京時間5月1日18時05分飛掠地球,飛掠時距離地球705萬公裏,速度為6.39公裏/秒;3月23日發現的2020FO5(直徑約280米)已于北京時間4月12日淩晨5時2分飛掠地球,距離為2.1千萬公裏,速度快達27.5公裏/秒。由于這兩顆小行星都是新近發現的目標,監測時間較短,軌道不確定度較大,更需要加強監測預警。

  “小行星撞擊地球的風險是切實存在的不能掩耳盜鈴,但是也沒有必要過度解讀。“趙海斌認為,近地天體撞擊地球是地球和人類生存環境面臨的重大危機之一,也是科學家重點關注的科學議題。隨著近地天體發現數量越來越多,人類已經從無知地存在于危險之中,到現在可以開展一定程度的監測預警,並就撞擊防禦開展布局和準備。

  趙海斌認為,由于近地天體所受的動力學環境復雜,會受到來自大質量天體的引力作用以及由自身特性導致的軌道漂移等等效應而發生變軌,可能導致將來與地球相撞,近地天體的監測預警是一項需長期、持續開展的常態化工作。(楊顏慈)

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