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觀星條件漸佳 九月來看這些行星“唱主角”
2020-09-01 06:54:27 來源: 科技日報
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  進入9月各地逐漸走出雨季,觀星的條件也越來越好。本月夜空中的主角依然是行星。肉眼可見的行星中只有水星難以尋覓。海王星將在本月迎來衝日,但它實在太遠太暗,要想看到它必須使用望遠鏡。九月英仙座ε流星雨也將迎來極大,但這次在弦月的幹擾下其欣賞效果會大打折扣。

  合月後火星將開始“逆行”

  最佳觀測時間:9月6日

  推薦指數:★★★☆☆

  觀測難度:★★☆☆☆

  在地外行星中,火星的可見機會是最少的,大概每2年才有幾個月比較適合觀測,其余時間都比較暗,而且與太陽角距離較近。繼2018年7月的大衝後,火星于今年夏天開始再次進入了我們的視野。10月14日它將迎來一次距離地球比較近的衝日,屆時亮度可達-2.6等。

  本月火星的升起時間已經提前至晚上7點左右,亮度也進一步增加。北京時間9月6日中午,火星將與虧凸月相合。當天晚上,我們能看到它和月亮一同升起,角距離大約只有4°,這時亮度將近-2等的火星已經非常引人注目,而與月球的相會將讓它看上去稍顯暗淡。9月10日,火星將由順行轉為逆行,這時它似乎相對背景星空不動,行星的這種時刻被稱為“留”。

  9月與月球相關的天象還有9月14日的金星與殘月相合。9月25日晚上弦月會來到木星和土星附近,上演雙星伴月天象。

  英仙座下起流星“小雨”

  最佳觀測時間:9月9日

  推薦指數:★★☆☆☆

  觀測難度:★★★☆☆

  因為輻射點同樣位于英仙座天區,九月英仙座ε流星雨很容易給人們留下深刻的印象,但其實它的流量與8月極大的英仙座流星雨不在同一個級別上。這個流星雨的活躍期為每年的9月5日至21日,由于輻射點赤緯較高,非常適合在北半球觀測。現有的觀測記錄中,在2008年和2013年它曾出現過小規模的爆發,每小時流量曾經達到30顆左右。但通過目前掌握的軌道模型分析,接下來30多年它都很難再有這樣規模的活動了,每年極大時的流量很可能只有個位數。

  9月9日晚上10點多,九月英仙座ε流星雨輻射點就會升到非常適合觀測的高度,整個後半夜到天亮前都可觀測。但今年極大期間正好趕上下弦月,月亮會在午夜升起,原本寥寥幾顆群內流星在月光下就更不容易觀測到了。但北半球秋季的後半夜偶發流星出現的頻率較高,9月17日前後的無月夜就很適合在觀星的同時欣賞流星。

  “筆尖上的行星”整夜可見

  最佳觀測時間:9月12日

  推薦指數:★★☆☆☆

  觀測難度:★★★★☆

  海王星是太陽係中質量第三大、體積第四大的行星,它的半徑是地球的3.9倍。由于距離地球和太陽都非常遙遠,它的視星等只有7.7等,我們無法肉眼觀測到海王星。雖然身為太陽係的重要成員之一,但在200年前,人們觀測和計算出這樣一顆行星的軌道是非常困難的。1846年,法國的勒維耶和英國的亞當斯分別通過天王星的運動軌道計算出了另一顆可能存在的行星。隨後,德國柏林天文臺的伽勒在勒維耶計算出的位置附近1°的天區中觀測到了海王星。于是這顆先計算出軌道後才被觀測證實的行星被稱為“筆尖上的行星”。海王星的英文名稱“Neptune”來源于羅馬神話中的海神。後來當“旅行者2號”探測器飛掠海王星時觀測到了其暗淡且復雜的光環,于是人們將其中三個主要的環分別以勒維耶、亞當斯和伽勒的名字來命名。

  海王星的公轉周期長達164.8年,這意味著它在夜空中運行得很慢。9月12日,衝日期間它位于寶瓶座天區,整夜可見。觀察海王星是離不開天文望遠鏡的,在小型望遠鏡的鏡頭中,海王星也僅僅是個隱隱發藍的小點,很難與恒星區別開來。目前只有“旅行者2號”探測器在1989年經過了海王星。除了對其光環、衛星和大氣成分進行了探測外,人類現在對海王星還知之甚少。隨著越來越多類似海王星的係外行星被發現,關于這顆遙遠行星的結構和起源等問題引起了天文學家濃厚的興趣,人類也正在醞釀“重返海王星”的計劃。(李昕 作者係北京天文館副研究員)

【糾錯】 責任編輯: 張樵蘇
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