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跨越藩籬!進擊的華人騎師
2020-12-06 14:18:25 來源: 新華網
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  在位于新界的香港賽馬會沙田馬場,幾名騎師和馬匹在晨操(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  新華社香港12月6日電 題:跨越藩籬!進擊的華人騎師

  新華社記者 張雅詩

  清晨,香港這座城市還沒醒來。位于新界的香港賽馬會沙田馬場上出現了幾個身影,數名騎師和馬匹在晨操,賽馬會首席華人騎師何澤堯是其中之一。

  本月中旬,何澤堯將代表中國香港出戰備受全球馬壇矚目的“國際騎師錦標賽”和“香港國際賽事”,與全球頂尖騎手一較高下。比賽在即,這位“港産”騎師未敢松懈,在晨光中開始了一天的策騎訓練。

  著力培育本地騎師

  賽馬運動于19世紀40年代由歐洲引入香港。位于港島、1845年落成的跑馬地馬場是香港首個賽馬場,當時進馬場被視為高端社交活動。在香港的綠茵賽道上多年來由外籍騎手稱霸。近年,華人騎師憑著出色的表現,越來越受關注。

  除了從世界各地招攬頂尖騎師來港,香港賽馬會同時著力培養本地騎師。1972年,賽馬會成立見習騎師學校,歷屆畢業學員中,不少成了蜚聲國際的騎師和練馬師,其中包括告東尼、姚本輝和葉楚航等。

  目前在港的外籍騎師和香港本地騎師大約各佔一半。30歲的何澤堯是香港目前表現最優的華人騎師。上季度,他贏得67場頭馬,是該季度內勝出頭馬最多的本地騎師。他自2009年出道以來累計在港贏得超過350場頭馬。

  香港本地騎師往往從十多歲才開始學習騎馬,而外籍騎師大多自小接觸馬匹,加上體能差別等因素,華人騎師要想突圍並不容易。

  “華人騎師要成為賽場上的亮點便要多下苦工,要不斷努力找方法進步,例如每年暑假到海外騎馬吸收經驗。”何澤堯表示,國外有很多不同的賽馬跑道,策騎方式千變萬化,有助鍛煉應變技巧。去年夏季,他在英國參加賽事,在一個月內取得6冠、2亞、3季的佳績。

  香港賽馬活動的水準非常高,在國際上備受矚目,其中包括“國際騎師錦標賽”和“香港國際賽事”。據香港賽馬會介紹,前者每年均有一席位留給華人參與,但從未有華人在這項賽事中勝出。今年這項賽事將于12月9日在跑馬地馬場舉行,何澤堯獲選出賽,是唯一的華人代表。

  至于“香港國際賽事”這一年一度的全球馬壇盛事,更受全球頂級騎師、練馬師和馬主矚目。這項比賽華人近年取得了突破,華人騎手梁家俊和蔡明紹都曾在其中獲勝。本屆賽事將于12月13日舉行,而何澤堯則是焦點之一。

  在位于新界的香港賽馬會沙田馬場,騎師和馬匹準備晨操(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  刻苦鍛煉 成就卓越

  要成為一名專業賽馬騎師,需克服多重艱苦訓練,何澤堯也不例外。

  自小喜歡動物和大自然的何澤堯在13歲那年初嘗騎馬滋味。“學校放暑假,家人讓我到薄扶林騎術學校學騎術,第一次騎馬,感覺很興奮。”何澤堯對騎馬的興趣越來越濃厚,甚至希望以此作為職業,于是在16歲進入賽馬會見習騎師學校。

  由一個平凡的中學生成為專業運動員,何澤堯需要在多方面作出調整和適應。他特別強調要加強體能訓練,尤其要駕馭一匹重約500公斤的馬,少一點體力都不行。

  “第一年在騎師學校,比較難熬的是操練體能,因為賽馬對體力需求很大,香港炎熱的夏天,動輒30多攝氏度,日曬雨淋,以一天跑十場賽事來算,絕不容易。”他説。

  香港馬季每年持續約10個月。雖然馬季期間一星期只有兩天比賽,但騎師在其余時間都在做準備,包括每天早上五六點開始與馬匹晨操,一直到九點多才休息;下午通過進行各項運動鍛煉體能,包括舉重、拳擊、跳繩、跑步、遊泳等。騎師還要定時約見體能教練、物理治療師和營養師,以調節身體狀態。

  騎師的體重影響他們可參與哪些賽事和策騎哪些賽駒。香港出賽的馬匹,負重約51.3公斤至60.45公斤,因此騎師越輕便越多選擇。身高1.66米的何澤堯體重為53.6公斤,他每天需檢查體重6至7次,在全年的賽期中也要增磅或減磅,心理和體力上要面對相當的壓力。

  人馬合一最重要

  何澤堯即將策騎頂級賽駒“金鎗六十”出戰“香港一哩錦標”。這匹5歲頂級良駒在港上陣14次,贏得13場冠軍,被視為這次奪標大熱門。“金鎗六十”的馬主陳家梁和練馬師呂健威均是華人,若在賽事中勝出,將為國為港爭光,成為佳話。

  騎師負責在賽日策騎賽駒出賽。練馬師則負責訓練、照顧馬匹和管理馬房運作,並制定訓練方案,協助提升賽駒狀態並安排適當賽事讓賽駒參與。馬主、騎師、練馬師三者中,任何一方表現突出,都會吸引另外兩方垂青,從而獲得合作邀約。表現出色的騎師可名利雙收。

  然而,對何澤堯來説,策騎最引人之處是他與馬匹的互動。“馬匹每一步、每一下呼吸、每一個動作,騎師要在幾分鐘之內掌握。”他説,策騎者要相信對馬匹的感覺,信心也很重要。

  在香港賽馬,騎師不只跟一匹馬合作,一天的賽事當中,會策騎不同的馬匹。何澤堯指出,騎師和馬匹都是運動員,騎師上馬後要迅速了解馬匹性格,彼此合作上陣。

  如今,在不少人眼中,何澤堯的名字已同“成功”挂鉤,他卻謙虛地説:“‘成功’這兩個字還輪不到我講,很多人比我優秀。當自己積累了一定的經驗之後,會發現原來世界很大,到了一個高點,還是會找到進步空間的。”

  何澤堯回憶起剛剛進入見習騎師學校時,校長對學員們的期望很高,“校長希望培訓世界級騎師”,而他也在一次次認真比賽中一直朝著這個目標進發。

  “我很期待與‘金鎗六十’合作,創出佳績,在疫情下帶給香港人正能量。”他説。

  在位于新界的香港賽馬會沙田馬場,幾名騎師和馬匹在晨操(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  在位于新界的香港賽馬會沙田馬場,幾名騎師和馬匹在晨操(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  在位于新界的香港賽馬會沙田馬場,幾名騎師和馬匹在晨操(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  香港賽馬會首席華人騎師何澤堯接受記者採訪(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  在位于新界的香港賽馬會沙田馬場,幾名騎師和馬匹在晨操(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  在位于新界的香港賽馬會沙田馬場,幾名騎師和馬匹在晨操(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  香港賽馬會首席華人騎師何澤堯接受記者採訪(12月1日攝)。新華社記者 李鋼攝

  香港賽馬會首席華人騎師何澤堯與自己的頂級賽駒“金鎗六十”向觀眾致謝(資料照片)。新華社發

【糾錯】 責任編輯: 劉陽
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