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黃金周“加班猴”:“悟空”和“師傅”們的600多個日夜
2017-10-07 20:04:54 來源: 新華社
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  新華社南京10月7日電(記者王玨玢 邱冰清)十一黃金周出遊,去哪裏人少還便宜?有人戲稱説是“單位!”這説法放在“悟空”和他的“師傅們”身上可是貨真價實的。10月7日,國慶長假的歡騰還在持續,距地球500公裏以外,暗物質粒子探測衛星“悟空”已經進入巡航宇宙的第652個工作日。

  截至7日這一天,這只中國造的“太空猴”,已經繞地球飛行9680圈,探測宇宙粒子34億個。“悟空”已經能在浩渺的宇宙空間日行60萬公裏、睜開火眼金睛“抓捕”暗物質,全賴背後一群科研人員每天360度無死角保駕護航。

  不過,這群“科學家”並不像人們想象中的“高冷”。他們探尋宇宙的奧秘,卻“蝸居”在南京市中心一座7層小樓的一角。他們年輕而富于想象力,把日復一日的精確操控、海量分析比喻成在太空尋寶。他們平均年齡還不到35歲,這就是以紫金山天文臺為首的暗物質衛星團隊。

  今年剛過年齡“平均線”的胡一鳴,勉強被團隊其他年輕人稱為“資深團員”。10月6日,他剛當了一回“加班猴”背後的“師傅”。關心“猴子”身體的“胡師傅”對“悟空”進行例行的“每日體檢”,接收密雲、喀什、三亞三個接收點傳回的最新數據。

  這個自嘲“對天文熱愛如自己的噸位一樣厚重”的小夥子,如願搶到了“悟空”發射前最後一個夜班維護崗。2015年12月16日,晚上8點。距衛星發射還有12小時,火箭燃料已經加注完畢。胡一鳴戴著防毒面具登上發射塔,監控各部件狀態,開始最後6小時星箭維護。“特別緊張,也特別亢奮。”他説。

  2015年12月17日8時12分,衛星成功點火升空。3天後,各有效載荷正常開機。7天後,高壓供電機箱順利上電,空間探測任務正式開始。“我們每個人都會永遠記得發射瞬間,而我是最幸運的。”胡一鳴開玩笑説,“因為我可以跟兒子講,是爸爸陪‘悟空’到了升空前的最後時刻。”

  暗物質衛星科學應用係統副總設計師范一中,一直戲稱“悟空”是自己的“親閨女”。好像父親牽挂女兒,逢年過節即使沒排到值班,范一中也要到辦公室看一看,實時了解衛星的狀態。國慶節前後,閒不住的他又在忙著整理匯總“悟空”一年多來傳回的科學數據。

  “每到春節,暗物質衛星首席科學家常進和幾個分係統負責人,總是把值班排給自己,讓老家在外地的同事回家團聚。猴年除夕,幾個留守辦公室的同事各自帶了幾個菜,在單位吃年夜飯。雖然沒有和家人團聚,但是看著‘悟空’平安跨年,真有種看自家孩子長大的成就感。”范一中説。

  500公裏外的太陽同步軌道上,“悟空”的每一點變化、捕捉到的每一個數據,都牽動衛星團隊的心。暗物質衛星首席科學家常進,全年365天無休,每天都要檢查“悟空”的電源情況、回傳數據。

  今年9月,近十二年來最強的太陽耀斑爆發。新一輪太陽風暴開啟,“悟空”能否抗住高能粒子猛增的“暴擊”,常進特別揪心。

  “很多衛星關閉了探測器,避免高能粒子損傷載荷。但是在空間的每一天都很重要。我們反復測算,判斷耀斑不會造成過載,最終決定讓衛星堅持工作。”常進説。

  與此同時,衛星團隊又開始了應對耀斑的24小時監控。每天淩晨4點至次日2點,值班人員實時檢查衛星的在軌工程參數。直至次輪太陽風暴漸止,“悟空”一切正常,整個團隊提著的心才重新放下。

  興奮、成就,以及數年如一日的投入和堅持,源自科研工作者探索未知的初心。很多年輕團隊成員至今記得,常首席給“悟空”起英文名的俏皮情形。

  “‘悟空’英文名‘DAMPE’,既是Dark Matter Particle Explorer(暗物質粒子探測器)的縮寫,又是電子遊戲中能發現未知寶藏的守墓人。我們希望天空中的DAMPE也能帶來驚喜,為人類探索未知的暗物質世界。”常進説。

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【糾錯】 責任編輯: 張樵蘇
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