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人類首次在琥珀中發現雛鳥 該琥珀價值上千萬元
2017-06-11 08:55:36 來源: 新京報
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  人類首次在琥珀中發現“雛鳥”

  中國學者主導研究,標本來自緬甸北部,琥珀距今9900萬年;專家稱標本完整保留羽毛和皮膚

  雛鳥琥珀標本復原圖。

  琥珀標本蘊藏著幾乎完整的雛鳥。

  近日,中加美等國古生物學家在北京宣布,他們發現有史以來第一件琥珀中的雛鳥標本。這件標本來自著名的琥珀産區之一,緬甸北部克欽邦胡康河谷。此地的琥珀距今約9900萬年,屬于白堊紀中期。

  雛鳥琥珀超9厘米長

  該研究由中國地質大學(北京)邢立達副教授等學者共同進行。“我們2015年便發現了數個更完整的古鳥類琥珀,盡管骨骼的三維重建耗費了大量時間和精力,但結果令人非常震撼。”邢立達介紹説,“研究表明,此次發表的標本是一只較為完整的反鳥類雛鳥,記錄了其生命最初幾周的骨學和羽毛特徵。”

  “此次,我們描述的古鳥類琥珀珀體很大,約9厘米長,容納了接近完整的一只古鳥類的頭部、頸椎、翅膀、腳部和尾部,以及大量相關的軟組織和皮膚結構。”參與研究者、美國洛杉磯自然史博物館恐龍研究院院長路易斯·恰普教授告訴記者,“這些保存下來的軟組織除了各種形態的羽毛之外,還包括了裸露的耳朵、眼瞼,以及跗骨上極具細節的鱗片。”

  邢立達介紹:“這只小鳥體型嬌小,從吻部到尾巴末端的長度約6厘米。當時它生活在緬甸北部潮濕的熱帶環境中,不幸被柏類或南洋杉類針葉樹所流下的樹脂包裹,在漫長的地質年代中形成琥珀,並一直保存至今。”

  CT掃描得出整鳥形態

  中國科學院動物所副研究員白明博士和中國科學院高能物理研究所副研究員黎剛博士對記者表示,獲取標本之後,研究團隊開始只是注意到了一對非常精美的鳥足,之後採用顯微CT等無損設備來成像和分析標本之後,才發現了琥珀內部還隱藏著頭骨、脊椎等重要信息,通過對CT數據的重建、分割和融合,最終無損得到了所有骨骼的高清3D形態。

  “羽毛形態是本次研究的重點之一。”瑞安·麥凱勒教授説道,“標本保留著迄今最為完整的古鳥幼鳥羽毛和皮膚,這在白堊紀的標本中尚屬首次。”

  揭秘

  雛鳥被包裹時沒有立刻死亡

  邢立達介紹稱,雛鳥標本的外觀挺特別的。首先是很大,一般琥珀外觀只有吊墜那麼大,也就三四厘米,但這只琥珀寬度有9厘米長。普通人打眼一看就是一個爪子在那,但我們在掃描下面一半時,突然發現不對,這裏有一個像嘴巴尖兒的東西,像是翅膀;上面一半一掃描不得了,這是一只完整的鳥,能看到它的脖子、頭、翅膀,甚至能看到一些花紋。

  琥珀中的雛鳥不是很完整,腰腹不見了。我們猜想,它被琥珀粘住的時候,腰腹剛好露在琥珀外面了。有一些吃腐食的動物,把它吃掉了,或者腐爛掉了,新的樹脂落下來的時候,腰腹已經沒了。

  邢立達介紹,判斷小鳥死前狀態是很頭疼的一個問題。我從沒有看見動物是以這樣一個姿態死去的,這完全是一個捕獵的姿態,完全不是死亡姿態。有一些白色區域,説明它死亡的時候,身體裏的水分還很多,標明它被包裹的時候是亞健康的狀態,因為也沒有掙扎的現象。

  對于是否可以復活雛鳥,邢立達表示,很多人覺得這只琥珀內容物比較新鮮。其實不是的,有機物已完全被碳化了。所以我們重建非常困難。

  雛鳥為反鳥類 翅膀有小爪子

  邢立達介紹稱,琥珀中的雛鳥為反鳥類,也是一種很奇怪的生物。它的肩關節閉合方式和現在的鳥類(今鳥類)不同,外表差異是嘴巴有牙齒,翅膀有爪子,現在的鳥類沒有。這只標本在顯微鏡下看,或者掃描出來看,能看到牙齒,小小的蠻可愛的;翅膀上也有小爪子,但是沒有我們以前發現的翅膀琥珀那麼明顯。

  反鳥類是在早白堊紀的時候,出現了大規模的擴散。在當時緬甸密林裏面,跟今鳥類,就是現在的鳥類,不相伯仲,各佔一個生態區域。它的分化能力也很強,雖然沒給它命名具體屬種,但感覺它的羽毛的形態等特徵,感覺它的種類遠遠不止一種,其實我們現在研究的一種標本,完全是可以定到屬的,是一個新物種。只不過它們的飛行能力沒有今鳥類那麼強,所以在白堊紀晚期生物大滅絕時,很神秘地就消失了。

  對話

  “雛鳥琥珀價值可達上千萬元”

  研究用緬甸琥珀幾乎全部靠買

  新京報:這種琥珀標本是在哪裏發現的?

  邢立達:全世界依據緬甸琥珀所發表的論文中,99.9%的緬甸琥珀都是買來的。因為産區是緬甸北部的一個礦,目前這個礦,是控制在地方武裝手裏,政府的研究人員,甚至軍隊,都不能輕易踏足那個地方。幸運的是,那裏離雲南騰衝非常近。他們會把産的毛料,拿到騰衝的集市上去賣,久而久之,當地就形成一個琥珀市場,我們絕大多數標本,都是在那裏買到的。

  新京報:這只雛鳥琥珀,是怎麼來的?

  邢立達:這個是騰衝當地琥珀協會會長陳光發現的,他琥珀生意做得很大。他的愛人是緬甸人,在緬甸有琥珀店。有一天,有人拿著這塊琥珀到店裏找到他愛人説,這個琥珀裏面有小鳥的腳。此前琥珀裏出現過脊椎動物的腳,但一般是蜥蜴。蜥蜴的腳是五個爪的,但是鳥腳是三長一短,區別很明顯。鳥腳肯定比蜥蜴腳值錢得多。陳光當時覺得很稀奇,就買下來了。

  新京報:你們最終買下來了?

  邢立達:沒有。2015年,我在做研究時,偶然得知陳光那裏有鳥腳琥珀,就想把它買下來。至于為何要買下來,因為做研究時,要切割拋光,可能會破壞。但在我們幾乎談攏價格時,陳太太突然不想賣了,但很慷慨地讓我研究。

  新京報:像這只雛鳥琥珀,大概是什麼價位?

  邢立達:在琥珀中一只完整鳥的價格,肯定非常非常高。還要看品相,這只值上千萬也是不排除的。

  手裏還有未公布的鳥類琥珀標本

  新京報:這是世界上首例鳥類在琥珀裏的化石標本嗎?

  邢立達:首例琥珀中的雛鳥,也是首例最完整的鳥。現在可以透露的是,我們還有幾只,正在研究。所以,也不是唯一的。

  新京報:你們有下一步研究的計劃嗎?

  邢立達:我們會繼續做琥珀中鳥類的研究,當有大量標本時,我們就可以橫向比較,研究它們的族群,不同鳥類的生態位置。

  新京報:這個發現有什麼意義?

  邢立達:古脊椎動物學就是研究“生命從哪裏來,生命到哪裏去”。琥珀給我們一個機會,讓我們看到一億年前生物的細節,這是以前不能想象的。比如“我們第一次看到鳥爪鱗片之間還有一些很小的毛束。現在的雞腳,是沒有這些東西的”。這些細節就像拼圖,通過我們的研究又補上幾片。記者 李玉坤

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【糾錯】 責任編輯: 王萌萌
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