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“無人超市”開張全新零售時代來了?
2017-07-10 08:47:46 來源: 新京報
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  就眼下而言,無人超市想要真正做到無人、又不影響用戶體驗,那它所採用的技術、管理方面的成本,必然非常高。

  近日,阿裏巴巴無人超市“淘咖啡”亮相杭州,沒有收銀員,無需排長隊、東西買完就能走。第一次進店時,打開“手機淘寶”,掃一掃店門口的二維碼,獲得一張電子入場券。通過閘機時掃這張電子入場券,進入店內之後就可以購物了,進到裏面全程不用再掏手機。不過這家超市只是試水,商用暫無時間表。

  現在,似乎越來越多的生活場景都可以使用到人工智能技術。而這樣的結果之一,就是所有可以省掉人力的地方,都盡量用機器代替,比如無人駕駛,比如這兩天刷屏的無人超市。

  技術並不成熟

  其實,無人超市的出現,並不只是最近的事。2016年初,瑞典就出現了通過手機掃描二維碼進門,且手機綁定信用卡支付的無人便利店Nraffr。去年下半年,日本經産省推出“無人便利店”計劃,在便利店引入無人收銀臺與“電子標簽”。日本的便利店巨頭羅森成為首家採用這一技術的企業。此後,日本7-11、全家等五家大型便利店都宣布將引入該係統。今年5月,韓國樂天集團則在7-11的高端版本“7-11 Signature”,開始測試使用生物技術的“刷手”支付。

  相較于瑞典、韓國和日本的無人便利店,去年年底,美國亞馬遜推出了Amazon Go便利店,在技術上更為先進,採用了計算機視覺、深度學習算法以及傳感器、圖像分析等多種智能技術。這些技術同樣應用于無人駕駛汽車上面。簡單來説,亞馬遜的無人便利店,通過感知人與貨架之間的相對位置,和貨架上商品的移動,來計算是誰拿走了哪一件商品。

  這幾天刷屏的杭州無人超市,採用的是視覺傳感器、壓力傳感器以及物聯網支付等技術。其中,關鍵就在于為每件商品添加了RFID(俗稱電子標簽)標簽,這種非接觸式的自動識別技術。它通過射頻信號自動識別目標對象並獲取相關數據,識別工作無須人工幹預,可工作于各種惡劣環境。目前在一些圖書館和線下商店的磁扣中,也會用到類似的技術。可以説,這是一種相對成熟且廉價的解決方案。

  不過,這種RFID標簽本身也存在無法克服的問題。比如,無法識別玻璃等特殊材質的商品。如果標簽被緊緊捏住,則將不被識別到。因此,相對于亞馬遜所採用的計算機視覺,這種技術雖然成熟、廉價,但要滿足未來落地的無人超市,恐怕還有一定的距離。

  當然,從技術上説,即使是計算機視覺,目前也存在一定的問題,比如,在人流量密集時,也容易出現識別不到的問題。亞馬遜的Amazon Go,目前僅能應付人數小于20人的情況。

  運營成本並不低

  但隨著技術的改進,這些細節上的問題,相信會得到逐步的解決。更為關鍵的問題在于,這種無人超市,是否會是線下零售的新方式或新趨勢呢?

  從商業角度上看,無人超市瞄準的應該是人力節省、提高購物體驗,以及可以大規模復制、規模化的目標。比如,日本的無人便利店計劃,就是因為日本的人力成本實在太高了。中國的零售行業,未來也勢必面臨同樣的問題。

  但從服務的角度來看,零售店的營收,是否只要考慮人力成本單一因素?恐怕不是。某投資機構的投資人就以7-11為例,做了一個成本分析。眼下,7-11是全世界最大的便利店,但它的人工成本只是佔整個營收的1.8%,即使加上租金,也不到5%。如果把人力砍掉了,就會導致那些需要人做的項目、服務做不了。而恰恰,這些項目和服務又是其利潤構成中非常重要的一部分。比較之下,這樣反而不劃算了。

  其實,無論是亞馬遜的Amazon Go還是“淘咖啡”,想要真正做到無人,又不影響用戶體驗,那它所採用的技術、管理方面的成本,必然非常高。除非進行大規模的復制、使用,才有可能降低其成本。但問題在于,這樣的無人店,對人流量、用戶人群以及産品結構,都有一定的要求,比如至少要是人流量密集的商業圈、住宅區等,否則可能很難達到預期的效果,這些都是無人超市的門檻。

  線下消費在新技術的促進下,不斷涌現出新的商業模式與商業場景,但這種無人超市,是否會成為新趨勢,是否會代替傳統的零售模式,則有待時間檢驗。不過,在這個智能時代,或許一切都充滿了可能。(林舟)

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【糾錯】 責任編輯: 年巍
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