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幻想的樂土 成長的沃土——評“泥潭農場”係列童話
2019-09-16 11:55:42 來源: 新華網
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  文/李蓉梅

  童話,無論是民間童話還是文學童話,一直與童年和成長聯係在一起,是孩子們日常生活不可或缺的一部分。即使是在現代,它仍然是探索童年的焦慮、擔憂、恐懼,幫助孩子們表達願望、痛苦和內心衝突,建立心理韌性的重要方式。

  英國的童話創作在世界兒童文學史上成績斐然,開創了英國兒童文學的兩個黃金時代。在星光閃耀的英國文學童話長廊裏,邁克爾·莫波格及其“泥潭農場”係列童話無疑佔有一席之地。莫波格在英國幾乎無人不知無人不曉。他兩次榮獲大英帝國勳章,是英國最受歡迎、作品最暢銷的兒童文學作家之一。有評論認為他是“卓越的故事講述者”。“泥潭農場”係列童話就是這位“卓越的故事講述者”講述的令人神往的冒險。憨憨的豬媽媽、異想天開的小豬崽、睿智的鵝媽媽、笨笨的羊、喜歡睡大覺的貓、盡心盡責的狗、整天只知道玩兒倒栽蔥的鴨子,他們在亂成一團中碰撞出的火花,讓農場生活妙趣橫生。那些融進故事裏的包容、責任、利他精神等美德,讓人在捧腹大笑的同時又深有感觸。

  文學童話繼承了民間童話的諸多功能,無論形式怎麼變化,它愉悅兒童又助力兒童成長的功能是不會變的。“泥潭農場”係列童話在這方面頗有特色。

  促進兒童的道德發展。兒童的道德發展是一個過程,在這個過程中,文學的道德教化起著重要作用。文學的道德教化在于通過人物生動的言行作用于孩子的內心世界,從而讓孩子産生認同。“泥潭農場”的讀者對象為5-8歲的孩子,這個階段的孩子大多處于道德發展的第一階段——懲罰與服從階段和第二階段——個人主義的自利取向階段。有人認為,這個階段的孩子得進行道德説教才能明白道理。但實際上,通過故事講述,無需説教,孩子們就能進行道德推理。

  當過小學教師的莫波格非常了解孩子,他沒有讓自己的童話故事變成道德寓言,從而減少個人解讀的可能性,而是將人物的言行舉止生動地呈現在兒童面前,讓兒童自己判斷。牧羊犬吉戈今年又沒抓住玉米地裏的野物(《小豬飛上天》),原因就是獨自鎮守玉米地西面的老貓莫索普睡著了,所有的野物都趁機溜走了。面對吉戈的懷疑,莫索普不僅矢口否認,還認為吉戈産生了幻覺,錯以為玉米地裏有野物。作者沒有説一句譴責莫索普的話,也沒有進行道德暗示,但是,在看故事的過程中,兒童讀者會不由得思考莫索普的言行:它為什麼要撒謊?它撒謊對不對?孩子們最後得出的結論肯定不會一樣,因為童話故事不是簡單地給予兒童對與錯的教訓,而是要促進其思考。這樣的思考促進了兒童的道德發展,同時也促進了兒童的認知發展,為兒童最終成為具有社會責任感的人打下了堅實的基礎。

  幫助兒童建立心理韌性。心理韌性主要是指個體承受壓力、心理自我修復的能力。孩子們需要在一個安全的環境中發現,社會並不總是公正的,壞事會發生在每個人身上,沒有人能免于遭遇挑戰,這樣,他們才有時間錘煉自己的心理韌性,為進入社會做好準備。而童話給孩子們提供了這樣的環境。童話能幫助孩子們緩解他們還無法表達的焦慮,處理情感和社會問題。莫波格用自己的筆為孩子們開辟了一塊生活試驗場。老貓莫索普做夢也不會想到自己有一天會和老鼠們住在一起。雷擊引發了大火,谷倉被燒,所有的動物都沒了住處,老農夫邀請大家住到自己的房子裏。老貓不樂意了,這些雞羊牛,還有貓頭鷹和燕子,怎麼能住進主人的房子裏呢?這可是自己才有的特權!更讓它氣憤的是,老鼠竟然也住進來了,還有恃無恐地説:“我可是請來的客人。”(《相親相愛一家人》P64)特權被挑戰,權威遭挑釁,憋屈、憤怒、恥辱、不滿,莫索普該怎麼平復自己的內心呢?兒童讀者會將自己投射到場景中,學習解決問題的方法。類似的情形,現實生活中也會上演。孩子們在童話故事裏的模擬鍛煉會教給他們應對實際生活的能力。

  培養兒童的批判性思維。批判性思維能讓人不盲從,做出自己的獨立判斷。從小培養兒童的批判性思維,有助于兒童成長為一個勤學好問,心胸寬廣,誠實對待個人偏見,謹慎判斷,理性選擇,專注于探究的人。童話能在講述有趣故事的過程中,潛移默化培養兒童的批判性思維。在《鵝女王艾伯丁》這個故事裏,狐狸想吃掉鵝媽媽,誰知狩獵隊去而復返,情急之下,狐狸向鵝媽媽求救:“你能幫我一把嗎?我求求你,請救救我吧!”(《聰明的鵝媽媽》,P119)讀到這裏,兒童讀者自然而然就會想:鵝媽媽該不該救狐狸呢?可能絕大多數孩子都會選擇不救,因為狐狸想吃掉鵝媽媽,怎麼能救自己的敵人呢?可是,當讀完故事,看到一個不一樣的結局時,很多孩子可能會這麼想:原來可以救啊,鵝媽媽為什麼要救狐狸呢?當孩子們在斟酌該怎麼選擇時,他們就是在鍛煉自己的批判性思維。這些思考是故事自身的力量讓孩子們自然而然産生的,不是誰強加給他們的。 當然,如果能有意識地和孩子們討論一下這個問題,效果會更好。

  “泥潭農場”係列童話對兒童的愉悅和成長助力,不僅僅只是通過文字講述的故事,還通過插圖。該係列童話每頁都有插圖,這些插圖形神畢現,誇張風趣,不僅完美地詮釋了文字的情感,還豐富了故事內容,增強了兒童的審美愉悅感,深深地吸引了孩子。

  和傳統童話一樣,“泥潭農場”係列童話的每個故事結局都是幸福的,這樣的結局可以緩解孩子們的分離焦慮,讓內心歸于平靜。對孩子們來説,童話故事就像指南針,幫他們找到通往愛、力量和榮耀的道路,同時指引他們回到安全、寧靜的家。

  (李蓉梅,文學博士。主要從事兒童文學、兒童閱讀研究。目前正參與教育部課題“基于文本可讀性分析和學生閱讀能力測試的中文階梯閱讀研究”)

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【糾錯】 責任編輯: 劉佳佳
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