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《魔法學徒的神奇花園》:人與植物的一次深度對話
2019-07-18 12:57:22 來源: 新華網
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  觀察植物竟然可以推動人類文明進程的發展?是的!

  生活中有太多發明是受到了植物王國的啟發?當然!

  植物帶給人類的靈感幾乎無處不在:自行車車架“空心管”的設計靈感來自于麥稈;蓮葉上許多微小的絨毛和蠟質凸起物,啟發建築師設計出了結構薄、面積大的樓房頂棚、薄狀石棉板等……正如《魔法學徒的神奇花園:植物、靈感與倣生》一書原作者、意大利科普作家雷納托·布呂尼所説:“通過觀察和研究植物,我們能夠從中獲得很多創新的靈感,植物為了適應復雜困難的環境,‘發明’了人類無法想象的適應機制。通常情況下,我們在觀察植物的時候,總是希望它能給予我們點什麼,比如甜美的果實,美麗的花朵,或是帶給我們有用的啟發,但即使有些植物背後的故事沒有那麼動人,它依然值得我們去尊重和愛護。”

《魔法學徒的神奇花園》

【意】雷納托·布呂尼 著

石豆 張媛 譯

中國社會科學出版社·鼓樓新悅

  2019年7月13日和7月14日下午,中國社會科學出版社大眾出版品牌“鼓樓新悅”聯合鼓樓西·享讀,分別在上海“山腳下的公社”書店和亳州“之意書社”舉辦了《魔法學徒的神奇花園》中文版新書分享會,本書譯者南開大學意大利語係教師石豆做為主講嘉賓出席。

  植物王國的奇聞趣事

  自然界的環境千變萬化,地球上的生物也豐富多樣。在數億年的進化過程中,頑強的生靈們發揮了各自的“聰明才智”,不斷學習和嘗試,並用自己的實際行動,展現著各自應對復雜自然環境、勇敢鬥爭的生存技能。從植物的生存、繁衍,再到戰爭、協作,石豆用豐富的圖片和視頻資料,為大家一一介紹了植物界的奇聞趣事。

  位于西班牙的梅塞塔高原上,生存著一種特別的植物——半日花。它能夠從石膏裏面獲得水源,為自己提供補給,在炎熱幹旱的夏季,也能夠開得異常茂盛;在澳大利亞,一種名為澳洲聖誕樹的植物能夠通過它的寄生根接觸其他植物的根,截獲其他植物的水和營養物質並存儲起來,保持自身生命力;加拿大草茱萸,看起來普通,卻是個神射手。它能在半毫秒的時間內把自己的種子彈射出去,這樣的速度是航天飛機起飛時的三倍以上,借助這樣的速度優勢,它能極快地進行繁衍等等。這些獨特的策略幫助植物們無論在何種環境下,都能夠生存,保持頑強的生命力。

  在《魔法學徒的神奇花園》中,作者將許多植物擬人化,用生動有趣的詞語來形容它們特殊的本領:“遊泳池的保安”、“植物世界的會員制”、“可疑的客戶”、“十項全能運動員綜合徵”……讓人印象深刻又忍俊不禁。

  大自然的啟發帶來倣生科技的創新突破

  書中寫道,在漫長的進化過程中,植物能夠適應一些人類完全想象不到的機制,人類從這些自然機制中學習,獲得靈感和啟發,再把這些靈感和啟發轉換成我們可用的工業産品。倣生學由此誕生。

  人類很早以前就開始向大自然學習並從中獲得啟發。對植物王國的探索,能夠幫助我們找到大量有效的、可持續的方案,其中包括凈化水和空氣、制造潤滑劑、徵服想象中的地外星球、生産透氣材料和自凈材料、從雨滴中收集能量、開展市場宣傳、無需冷凍保存疫苗等等。

  受荷葉的啟發,人們發明了雨傘;受翠鳥尖喙的啟發,人們發明了速度飛快的子彈列車,受鯊魚皮的啟發,人們發明了高級緊身衣,幫助美國運動員菲爾普斯在2008年北京奧運會上拿了八塊金牌……石豆老師從生活中見到的事物出發,介紹我們身邊許多鮮活的倣生學例子。

  自然界中存在著的巧妙的生物形態和生物過程,通過倣生學,進入到了科技領域,幫助科學家研發出環保、好用的新材料、新設計,給人類帶來了極大的幫助。在未來,倣生學能夠從自然界中造就的生命奇跡中汲取更多靈感,創造出更多可能。

  人類與植物對話,終極奧義是什麼?

  在大自然這個神奇花園裏,神奇的魔法多得數也數不清,通過對這些“魔法”的學習和探索,人們將它們運用到生活中的方方面面。正如作者所説:“大自然為每個地方都量身定制了解決方案。“

  在《魔法學徒的神奇花園》一書的最後,化身為“魔法學徒”、帶領讀者走完9段科學之旅的作者語重心長地寄語大家,”每一種植物的離開,都是沉睡的靈感在消失” 。我們生存的世界不應該是“一個將自然的才華和意義霸道地與人類應用捆綁在一起的世界”,“在這個世界中,植物們要不停地展示自己的用途,以及它們明確、直接的優勢,保證能夠為人類提供適當的技術貢獻。倣佛它們在地球上的存在,只是為了滿足人類需求而已”。

  與其説是植物給予人類靈感,倒不如説植物在持續地以它們的方式提醒人類:與植物對話,除了對它們懷有真切的情感和理解之外,還需要在對自然的熱愛和對技術的熱情之間找到平衡。《魔法學徒的神奇花園》中呈現的是植物的故事,是倣生學的奇妙所在,然而促使我們真正去思考的,是人與自然的歷史和未來。

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【糾錯】 責任編輯: 王志艷
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