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特寫:紅海邊的沙漠考古
2018-08-30 10:13:54 來源: 新華社客戶端
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  新華社北京8月28日電(記者屈婷)正午,紅海海岸線邊一支考古的越野車隊在沙暴中前行,飛沙將車窗打得劈啪作響,一群群駱駝卻在風沙中一動不動。“它讓我聯想到了時間、歷史和生命,心裏涌出一種感動。”48歲的中方領隊姜波回憶起這一幕時説。

  中國與沙特阿拉伯此前在紅海之濱的塞林港遺址首次開展為期20天考古合作。按照兩國簽署的《中國-沙特塞林港遺址考古合作協議書》,塞林港的聯合考古工作將持續5年。

  姜波説,這是中國考古隊首次抵達阿拉伯半島,“是要尋找古老塞林港湮沒在時光裏的真相,特別是它和古代東方的交往細節。”

  塞林港,位于阿拉伯半島西南角。文獻記載,它是紅海“三大港”之一,與通往麥加的吉達港、通往麥地那的吉爾港並立。但這三大港中,唯有塞林港神秘地衰落,遺址被厚厚的流沙覆蓋。

  2018年3月30日,中沙考古聯合隊在吉達古城匯合,前往考古駐地Al Lith。沒想到,沙塵暴給了隊伍第一個“下馬威”。姜波回憶説,沙丘如波浪般涌上路基,水一般流向公路另一側。當時,他腦海裏浮現出一個詞:“沙海!”塞林港遺址正是紅海與“沙海”交匯之地。

  姜波(左一)在工地帳篷裏與大家討論發掘方案。

  姜波形容這次合作為“海邊的沙漠考古”。中國尋找地下遺址的傳統絕技洛陽鏟探技術在此沒有用武之地,“沙子是流動的,洛陽鏟打不下去,就算打下去也沒用”。

  不過,這難不倒姜波。他是中國國家文物局水下文化遺産保護中心水下考古研究所所長,曾主持過洛陽、西安等地漢、唐宮城的發掘工作,2010年投身港口考古,2013年轉入水下考古,是一位深諳田野考古技能的“多面手”。

  待沙暴停歇,聯合考古隊一刻不停,直奔遺址現場。姜波指揮大家排成一字,齊頭並進,以間距50步為線,開始了拉網式排查。中方隊員王霽則操控起無人機,開始遺址航拍和遙感測繪,以便盡快建立三維模型。

  此前,塞林港遺址從未開展過係統性的考古發掘。地面遺跡幾乎湮滅無蹤,沙方考古學者對地面以下的遺跡辦法不多,而中國田野考古以“地下尋蹤”見長。“中國也有很多沙漠遺址,我們很熟悉,這次還用上了國際上最先進的遙感和測繪技術。”姜波説。

  通過一天勞作,古代塞林港蹤跡漸露真容。遺址全域航拍完成,發現了四處建築基址,還採集到了阿拉伯陶釉、中國白瓷片等重要文物。在墓葬區有40余方倒伏的石碑,中方隊員採用金石學法“拓印”,使模糊不清的碑文變得清晰可讀。這神奇一幕令沙特考古隊員驚嘆不已。

  考古隊員用中國傳統的金石學方法——拓片技藝處理墓碑碑文。

  4月1日,聯合考古隊在南部建築區的一處遺址,發現了一條20米的墻體遺跡。這讓姜波一下子想起阿拉伯文獻中記載塞林港有長長的圍墻,憑著多年宮城考古的直覺,他立刻決定打下探方,清理地層剖面!

  姜波和隊友聶政拿著一個塑料筐,徒手開始撈沙。這讓沙方隊員吃了一驚,不過看到“Doctor(博士)”都在埋頭苦幹,他們也跳到坑裏跟著挖起來。“麥迪就如猛虎下山,跪在地上把筐舉到坑壁上,看得我又好笑又感動。在當地人看來,我們能在烈日下工作,已經是不可理喻了!”姜波説。

  考古學家麥迪是姜波的朋友和“潛伴”,兩人結緣于去年“‘一帶一路’沿線國家水下考古培訓班”。

  在探方中,沙方的阿卜杜拉幸運地挖到了港口考古最關鍵的物證:一個保存完整而精致的銅砝碼。姜波此前曾推測塞林港遺址是“朝聖”的貿易港口。“歷來海港都選址于河、海交匯之處,作為貿易往來之所,作為度、量、衡的砝碼是必不可少的。”

  塞林港距離麥加不遠,又面對內陸地區一個重要的採礦中心,結合古代阿拉伯世界以鑄造金幣聞名,塞林港的地位和功能不言而明。

  中沙聯合考古隊的隊員們正在討論拓印碑文。

  中方隊員的拓印碑文也有了突破性進展。兩方碑文被釋讀出來,其中有塞林港地名、墓主人的生卒年月和姓名。這些信息確鑿地證實這一港口繁盛于公元9到13世紀,並在此後延續使用了相當長的時間,從而結束了學界對塞林港的年代之爭。

  少有的閒暇時光裏,沙方的瓦利德“拜師”梁國慶,學起了拓印,反過來又“教”起了王霽。在帳篷裏,大家互相學習對方的語言,趙哲昊一會兒就學得惟妙惟肖;“歌者”麥迪唱起古老的情歌,疲憊不堪的眾人就靜靜地聽……

  “我們的工作時刻都能體會到不同文化、文明之間生生不息的關聯。”姜波説,其實全世界考古人的幸福很相似,就是能從工作中得到很簡單的快樂。

  姜波(左一)和隊員討論塞林港墓地的情況。

  這次考古成果“超過雙方預期”。姜波説:“沙方學者對遺址顯示的族群和家族歷史、墓葬習俗等非常感興趣。不過,我本人更關注的是海洋貿易和海上絲綢之路的實證。”

  今年的發掘結束之際,中方考古隊員潛水體驗了紅海水下的環境和特點,為未來尋找這一地區的沉船做準備。姜波還將眼光投向了波斯灣。他説:“紅海、波斯灣是海上絲綢之路的西端,考古工作將幫助沿線國家還原這段歷史的記憶。”(完)

  

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【糾錯】 責任編輯: 雷東瑞
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