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從“2元乘車”到免費幼稚園——民生投入惠及更多香港市民
2017-03-05 17:55:14 來源: 新華社
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  新華社香港3月5日電(記者郜婕 張雅詩)住在香港銅鑼灣的退休教師胡品懿今年已經94歲,依然精神矍鑠。她每星期都乘車去九龍油麻地參加高齡教育工作者聯誼會的合唱團活動,與朋友唱唱歌、聊聊天。

  “我坐巴士過海,現在(車費)兩塊錢很劃算。以前就算有長者優惠,交通費也很貴,去新界動不動十幾塊錢。”胡品懿告訴記者。

  為了充實生活,她還去灣仔學書法。“我每個月去上一節課,坐電車去,坐巴士回來,到家門口下車。”她説,“2元乘車”優惠計劃鼓勵更多長者走出家門,融入社區。

  “2元乘車”計劃是香港特區政府針對65歲以上長者和合資格殘疾人士推出的公共交通票價優惠政策,讓他們以每程2港元的票價搭乘多種交通工具。自2012年推出以來,這項計劃分階段實施,為優惠對象提供的出行選擇不斷拓展,涵蓋地鐵、巴士、渡輪和小巴。經過今年2月最新一次線路拓展,這一優惠計劃已經覆蓋香港絕大多數小巴線路,包括不少跨區線路,使長者和殘疾人士出行更為便利。

  由于最近坐骨神經痛發作,胡品懿還定期要到居所附近的私營中醫診所看病。包括針灸、按摩和開藥,每次就診花費350港元。每到這時,另一項長者優惠“醫療券”便派上用場。

  長者醫療券由特區政府每年向70歲以上長者發放,以便他們使用私營基層醫療服務。由于近年老齡化加快,長者對私營醫療的需求增加,特區政府自2012年開始連續3年翻倍提高醫療券金額,從之前的每人每年250港元提高到2000港元。

  胡品懿説,醫療券金額提升至2000港元,讓有長期病患的長者感到“寬裕很多”。有了醫療券,長者可以選擇到私營醫療機構就醫,更快得到治療,而不用到公立診所排長隊。“像我這樣的情況,有醫療券就不用花錢看病了。”

  按照胡品懿的説法,她身邊很多長者都和她一樣,沒有很多積蓄,也不想給子女增添負擔,“主要靠政府給的生果金(即高齡津貼)每月2000多塊,加上乘車優惠和醫療券等各種福利。”

  縱觀特區政府近幾年發布的施政報告,扶貧、安老、助弱等民生福利始終是施政重點之一,相關投入持續增長。2017年度施政報告公布的數據顯示,特區政府本年度用于社會福利的經常開支預算為662億元,比4年前增加55%。

  除了針對長者和弱者的福利措施,教育和青少年發展也備受重視。“提供15年免費教育及優質的幼稚園教育”正是本屆特區政府另一項重點工作。

  特區政府教育局早在2007年就推出學前教育學券計劃,讓家長以申請學券的方式獲得政府資助,減免部分學費。近幾年來,這項計劃出臺了一係列“加強措施”,包括資助額和學費上限每年根據綜合消費物價指數調整、為經濟上有需要的家庭提供額外減免和資助等。

  説起學券計劃的“優惠力度”,2003年隨家人從內地來香港定居的李女士印象深刻。李女士的大兒子來香港時不到兩歲,如今已經上中學;小兒子在香港出生,與哥哥相差近10歲,還在上幼稚園。

  李女士説,兩個兒子上的幼稚園不同,但都算灣仔區“還不錯的”。“大兒子上幼稚園時還沒有學券計劃。等到小兒子上幼稚園時,申請學券資助後要交的學費每月不到2000港元,跟10年前大兒子的學費差不多。”

  從2017至2018學年起,學券計劃將由一項新政策——免費優質幼稚園教育政策取代。新計劃下,特區政府向合資格的本地非牟利幼稚園提供直接資助,進一步加大幼稚園學費減免幅度。

  “學券計劃下,除了通過學券資助,一些經濟上有需要的家庭還可以申請減免書本費等其他額外資助,我兒子班上就有好幾個這樣的同學。”李女士説,“今年實施新的免費幼稚園計劃後,減免幅度應該就更大了。”

  根據教育局公布的信息,2017至2018學年共有超過700所幼稚園申請參加新計劃,其中包括超過500所半日制幼稚園。這些幼稚園遞交的學費預算顯示,接近85%的半日制幼稚園可在新學年提供免費服務,這一比例比2016至2017學年的15%大幅增加。對其余大約80所沒有實現完全免費的半日制幼稚園,教育局設定額外收費上限,預計其中半數幼稚園的額外收費在每月300港元或以下。

  全日制幼稚園的學費採取政府與家長共同承擔的方式,特區政府在向幼稚園提供一定比例直接資助的同時,設定收費上限,以保證家長需要承擔的部分處于較低水平。教育局預計,參與新計劃的全日制幼稚園中,預算學費為每月1000港元或以下的佔50%,比前一學年5%的比例顯著上升;預計收費高于每月2000港元的約佔4%,比前一學年的40%大幅減少。

  在這一新計劃下,特區政府用于幼稚園教育的經常性開支將由目前的大約40億港元,增加至67億港元。據教育局介紹,大幅增加投入不僅意在提供“易于負擔”的學前教育,更將從教師薪資、任職資格、師生比例、課程設置多方面提升教育質量,真正實現“優質幼稚園教育”。

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【糾錯】 責任編輯: 陳俊松
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