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猛犸象離復活只差一步 人類或有望“返老還童”
2017-02-21 10:12:07 來源: 央廣網
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  據經濟之聲《天下財經》報道,近日,“復活猛犸象”成了熱門話題。猛犸象,又被叫做長毛象,是陸地上生存過的最大的哺乳動物之一,一頭猛犸象的體重可以達到12噸,4000多年前陸續滅絕。由于部分猛犸象被西伯利亞寒冷的環境保存下完整的基因核,因此,科學家一直沒有放棄“復活猛犸象”的嘗試。

  哈佛可能復活的是“假的”猛犸象

  近日,不斷傳來“猛犸象復活”的消息。哈佛大學團隊明確指出,猛犸象還有兩年可以復活;我國華大基因研究院院長、首席科學家徐訊透露:我國科學家已經恢復了猛犸象細胞的全功能。

  這些消息,讓人振奮又新奇。復活猛犸象,哈佛大學提出了自己的設想。據了解,哈佛大學團隊打算利用復制技術改造亞洲象的皮膚細胞,然後將猛犸象DNA混入這個皮膚細胞,再將它們植入已經移除遺傳物質的亞洲象卵子,然後刺激卵子發育成胚胎,並放進人工子宮培育,從而讓猛犸象“復活”。清華大學合成與係統生物學研究中心研究員謝震表示,哈佛大學的這種方法,做出來的並非真正的猛犸象,而是亞洲象與猛犸象的雜交品種。

  謝震:“他們所做的是提取猛犸象的DNA,分析遺傳物質、DNA的序列,根據序列將不同的編碼、不同的基因用最新的基因編輯技術,整合到它的近親,例如亞洲象這樣的物種。這樣一來,亞洲象就帶有了猛犸象最原始的遺傳信息,有可能會編碼出一個新的物種。這個物種有一部分猛犸象的特徵。我認為這不是復活,而是創造了一個新的物種。”

  我國復活猛犸象只需三步

  中國科學家又該怎麼做呢?華大基因研究院院長徐訊表示,復活猛犸象需要三步:第一步,復活猛犸象細胞;第二步,恢復細胞的全功能性,形成胚胎細胞;第三步,找到代孕母體,孕育生産出猛犸象個體。此前,人們在西伯利亞冰層裏發現了完整的猛犸幼象,獲得了完整的細胞核,中國科學家在此基礎上做出了猛犸象的胚胎細胞,現在,只要找到合格的代孕體,猛犸象就可從4000多年前穿越而來。謝震認為,華大基因的這種方式,理論上是成立的:

  謝震:“理論上是可以實現的,但是猛犸象的胚胎是不是有功能,還是需要進一步的驗證,這是最關鍵的一步。”

  當然,華大基因的這種復活方式也還有一段路要走。因為替猛犸象找“代孕”很難,即使是猛犸象的“近親”亞洲象,基因差異仍然達到4.7%,極容易發生排異反應造成流産。

  猛犸象能復活 人類也有望“返老還童”

  “猛犸象的復活”掙足了眼球,也引起另一番討論:該不該讓已經滅絕的動物復活?支持者認為,如果能通過技術成功復活猛犸象,對于拯救瀕危動物是突破性進展,將把生物技術向前推進一大步。而反對者則認為,從生物學的角度講,猛犸象滅絕,是因為它不能適應環境變化,復活猛犸象是幹涉自然淘汰的行為,違背了自然規律。

  不管爭論結果如何,就目前來講,讓消失物種的復活還沒有先例。復活猛犸象,華大基因並非獨自作戰,按照保密協議,現在不能透露合作者。但是,華大基因研究院院長徐迅的態度明確很明確:掌握復活技術對保護生物多樣性有重要意義,同時,他也強調,批量復活滅絕動物不可取。

  如今,借助革命性的基因技術,科學家可以精確地截取、嵌入數千年前猛犸象體內的DNA,一旦這項技術成熟,便可推廣到其它物種上。甚至還有科學家聲稱,隨著基因工程進一步發展,我們未來還可以生産抗衰老藥物,實現“返老還童”。因此,無論是哈佛大學使用的基因編輯技術,還是華大基因使用的胚胎移植技術,不管在醫學上還是商業上,未來都有廣闊的應用前景。(記者趙珂)

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【糾錯】 責任編輯: 張新華
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