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“中國天眼”發現脈衝星 實現我國該領域“零的突破”
2017-10-10 13:01:42 來源: 新華社
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  新華社北京10月10日電(記者董瑞豐、齊健)中國科學院國家天文臺10日宣布,被譽為“中國天眼”的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)經過一年緊張調試,已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利運行,並確認了多顆新發現脈衝星。這是我國天文望遠鏡首次發現脈衝星。

  10月10日,在中科院國家天文臺,FAST工程副總工程師李菂在介紹新脈衝星發現過程。新華社記者 金立旺 攝

  此次發布會上公布了2顆脈衝星的具體信息,編號分別為J1859-0131和J1931-01。前者自轉周期為1.83秒,距離地球約1.6萬光年;後者自轉周期為0.59秒,距離地球約4100光年。2顆脈衝星分別由FAST于今年8月22日、25日在南天銀道面通過漂移掃描發現。

  FAST工程副總工程師李菂介紹,FAST調試進展超過預期,並已開始係統的科學産出。目前已經探測到數十個優質脈衝星候選體,其中6顆通過國際認證。未來,FAST有望發現更多守時精準的毫秒脈衝星,對脈衝星計時陣探測引力波做出原創貢獻。

  FAST在滿天繁星下呈現出的美麗景觀(2016年6月27日攝)。新華社記者 劉續 攝

  搜尋和發現射電脈衝星是FAST的核心科學目標。宇宙中有大量脈衝星,但由于其信號暗弱,易被人造電磁幹擾淹沒,目前只觀測到一小部分。具有極高靈敏度的FAST是發現脈衝星的理想設備。

  脈衝星由恒星演化和超新星爆發産生,因發射周期性脈衝信號而得名。脈衝星的自轉周期極其穩定,準確的時鐘信號為引力波探測、航天器導航等重大科學及技術應用提供了理想工具。

  工作人員在FAST饋源艙內工作(8月10日攝)。新華社記者 歐東衢 攝

  澳大利亞科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治·霍布斯在發布會現場表示,FAST的調試以及逐漸産出成果,是目前國際天文學界最激動人心的事件之一。

  FAST位于貴州省平塘縣名為大窩凼的喀斯特洼地之中,其接收面積相當于30個足球場大小,是目前世界最大、最靈敏的單口徑射電望遠鏡。

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【糾錯】 責任編輯: 薛濤
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