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科學家識別出一種常見呼吸道病毒的“破門錘”
2017-07-03 11:18:23 來源: 新華社
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  新華社北京7月3日電 一種威脅嬰幼兒和老年人的常見呼吸道病毒會抑制人體免疫係統,造成感染。美國科學家近日弄清了該病毒用于入侵人體的關鍵蛋白質的結構,有助于開發有效的預防和治療方法。

  呼吸道合胞病毒是一種通過飛沫和接觸傳播的呼吸道病毒,若感染氣管和肺部,可引發類似輕度流感的症狀。對免疫力低下的嬰幼兒和老年人,該病毒會導致高熱、肺炎等,可能致死。由于缺乏有效的疫苗和藥物,目前的治療仍以隔離護理為主。

  科學家早就知道,該病毒用一種被稱為NS1的蛋白質抑制人體免疫反應,使免疫細胞無法正常攻擊入侵者,但此前人們不清楚該蛋白質的結構。美國華盛頓大學醫學院的研究人員在英國新一期《自然·微生物學》月刊上報告説,他們利用X射線衍射技術分析出了NS1蛋白質的結構。

  蛋白質的功能由其結構決定。分析發現,NS1蛋白質上有一個特殊構造,稱為“阿爾法3螺旋”,它可能是入侵人體的“破門錘”。研究人員對控制NS1蛋白質合成的基因進行改造,培養出一些變異的病毒,發現如果阿爾法3螺旋構造發生變異,病毒就會失去抑制免疫反應的能力。

  研究人員説,病毒利用阿爾法3螺旋抑制免疫反應,使本來就體弱的患者免疫力進一步下降,為病毒入侵和繁殖創造條件。針對該螺旋開發疫苗和藥物,有望幫助免疫係統有效抵禦病毒。

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【糾錯】 責任編輯: 楊婷
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