新華網 > 時政 > 正文
2021 09/ 24 14:47:27
來源:新華每日電訊

全球首位數字航天員!國社數字記者如何講述中國人自己的太空故事?

字體:

  全球首位數字航天員小諍“玩”轉太空現場報道,漂浮翻轉“超能”採訪

  國社數字記者穿越時空講述中國人自己的太空故事

  9月17日,中國空間站首批航天員返航,在神舟十二號任務期間穿越人類三大空間站、見證中國航天員出艙的小諍,也將開啟新的報道任務。

  小諍是誰?

  她是新華社數字記者,全球首位數字航天員。

  她説:“我能帶著你的向往,自由探索宇宙空間,見證屬于中國人自己的太空故事。”

  她確實是也這樣做的。

  神舟十二號3名航天員6月17日順利進駐天和核心艙之後,小諍第一時間發出報道《穿越空間站》並首次亮相,迅速引發業內外關注。

  在隨後制作播出的空間站建設、航天員出艙、空間站科普、登陸火星等“現場報道”中,小諍更是展示出了多種“超能力”——在空間站、艙外、火星等多種環境中執行採訪任務,做漂浮、翻轉等大肢體動作,甚至穿越時空與航天員同框。

  從受眾反饋看,具有高倣真度人類外表的超寫實數字人小諍,與年輕受眾的審美取向、成長經歷、知識背景高度契合。

  為何數字航天員能有滿滿的科技感?原來,她是基于先進計算機圖形技術、空間信息技術、人工智能技術、5G技術、雲計算技術等前沿技術的創新實踐,也是面向下一代沉浸式數字場景——“元宇宙”“超級數字場景”“3D互聯網”——開展的前瞻探索。

  其實,小諍重任在身,她肩負著新華社媒體融合生産技術與係統國家重點實驗室(以下簡稱“實驗室”)“打造具有中國特色的數字媒體發展路徑和模式,在互聯網的進化中掌握主動”的“光榮使命”。

  IP:小諍究竟像誰

  “我的皮膚充滿細節,像你一樣;我能感受光線的變化,像你一樣;我的眼睛能觀察世界,也能表達內心,傷感時會濕潤,辛苦時會疲憊。我的臉由5000多個微表情驅動,能清晰表達喜怒哀樂,像你一樣;我的頭發有10萬根發絲,輕柔飄逸,像你一樣;我的一只手就有40個骨骼控制點,手指和軀體活動自如,也像你一樣。人工智能驅動我的一切,聲音、語言、表情、動作,我能不斷成長。”

  這是視頻報道《全球首位數字航天員:你的好奇心帶給我動力》中,小諍的自述。

  中國的數字航天員應該是什麼形象?新華社數字記者應該是什麼形象?沒有前車之鑒,只能摸著石頭過河。

  實驗室研發小組首先排除了“網紅臉”等方案,根據網絡上女性新聞工作者、女性航天工作者的面部特徵,由造型師、角色藝術家配合算法進行了美型設計。其中的關鍵,是在“大眾臉”的基礎上,更加突出數字航天員的雙重身份標簽和職業化特徵——溫和、堅定、專業。

  以小諍的眼睛為例,研發小組進行了十幾版優化,甚至屢次推翻重來,使其更具有東方特點,而不是又大又圓、睫毛明顯卷翹的西方特點和“網紅”感,這一設計受到了網友的一致稱讚。

  小諍視頻一經推出就在微博、B站等多個年輕受眾聚集的平臺登上熱榜,同時獲得了專業人士的好評,還引發了網友的大量“二次創作”。

  具有人類外形的人工智能是科幻、航天題材文化産品和“二次元”文化的要素,也與年輕人群的成長經歷有諸多交集。數字航天員——航天場景中的高倣真數字人——喚醒了年輕人對于這些流行文化符號的記憶和情感。一條網友評論中寫道:“星際爭霸人族副官、星靈進化者族群、流浪地球MOSS主機、星際穿越塔斯(TARS)助手、OW禪雅塔、奧麗莎、堡壘等向你問好。”

  另一個有趣的事實是,對數字航天員在空間站與真實航天員共存的情況,許多網友不約而同會心地給出解釋:“三個人的小隊難道不應該有四個人?”在他們熟知的經典科幻電視片《奧特曼》中,三個奧特曼組成的小隊確實還有一名人類成員。

  擁有“黑科技”的數字航天員還成為凝聚愛國主義情感的載體。

  “未來的某一天,一位老爺爺輕拍著他孫子肩膀説,‘當年,我們的數字祖先可是舊地球聯盟中,第一位遨遊太空的中國數字航天員(Taikonaut)!我們中國那時候可厲害了!’”從評論看,相當多的網友在視頻中挖“梗”,讚揚我國自力更生發展壯大的航天事業。

  技術:更真、更快、更好

  在外形的主要指標上,數字航天員使用了電影級、準電影級標準。

  如制作了超過10萬根發絲——而通常在CG制作(Computer Graphics的英文縮寫,是通過計算機軟件所繪制的一切圖形的總稱)中,頭發都是做成若幹片貼在頭頂的。

  更精細的還有分辨率。

  數字航天員小諍使用的高精度材質貼圖,達到了8192×8192的分辨率,是目前主流最高級別的8K超高清分辨率(7680×4320)的2倍之多。

  配合面部肌肉運動制作的動態貼圖,其皮膚色彩能夠在表情、光線變化時實時産生相應變化,甚至可以看到面部細小的汗毛——這也是為了增強角色真實感,研發小組模擬皮膚的透光與次表面反射效果精心制作的。

  其實,利用數字技術制作的高倣真人類形象,在電影工業中早有使用,比如被廣大漫威迷們喜愛的《復仇者聯盟》中的超級英雄們。

  渲染是CG的最後一步,即將設計好的物體幾何形狀、表層材質、空間運動通過計算機運算呈現為最終畫面。

  以往超寫實數字人的渲染時間每幀動輒幾到幾十小時,而可以在網絡上使用的MP4視頻一般為每秒30幀。這樣看來,制作一個5分鐘的高真實度視頻,僅渲染時間就非常漫長。

  而數字航天員利用最新的實時渲染技術,將同等質量和時長視頻的生産時間,縮短到不足原來的千分之一。

  在所有模型制作、動作表情綁定等全部完成後,數字人就可以達到“真直播”的效果,實時/準實時生成高品質圖像,觀看者可以與超寫實數字人(如小諍)及其他高倣真數字資産,如火星環境等進行實時交互,包括虛擬現實、增強現實等方面的應用。

  目標:打造互聯網未來入口

  一直以來,互聯網都是以2D形式呈現,無論圖片、文字、視頻,還是整個互聯網內容信息架構,都基于平面邏輯。但隨著5G高帶寬通訊技術開始應用,基于雲計算的算力提升,以及人工智能技術在諸多領域的普及,未來互聯網將以三維形式呈現已經成為共識。

  很多人認為,這就是類似《頭號玩家》中“綠洲”那樣的沉浸式數字世界:人們並不僅僅是瀏覽、旁觀,而是身在其中。

  這將重新構築數字技術框架內的人與環境的關係,包括數字人與數字環境、真實人與數字環境、數字人與真實環境。內容信息也將改變以往2D環境、平面擴張的方式,轉向三維環境下的內容增長。

  人們對于下一代沉浸式數字場景有一係列闡述,比如“元宇宙”“超級數字場景”等,其共同點都是建立虛擬世界與真實世界的密切關聯,以及“開放性”“用戶創造”等。

  數字航天員項目探索的是“元宇宙”或“超級數字場景”中的關鍵元素——“數字化身”或“網絡分身”,即真實人類在數字世界中用于交流、交互的高真實度虛擬形象。它在底層技術上與構築整個數字世界的技術具有高度通用性,如實時渲染是創造三維環境的關鍵技術。

  以小諍為核心,實驗室也在嘗試開展5G全技術鏈條支撐的下一代沉浸式場景研發。例如基于實時渲染、雲計算、數字地球等空間信息技術的地外行星場景,即具有交互功能、高開放度的超大規模沉浸式環境。

  數字航天員小諍已經實現了全程合成語音,情感豐富,並可以用人工智能語音演唱音域、節奏變化較大的單曲。同時,其交互還將創新應用情緒感知等技術,如基于先進計算機視覺技術的肌肉顫動監測。

  當下,信息技術通過對社會生産生活的全方位滲透,在“臨界點”前不斷聚集能量。下一代沉浸式數字場景將不僅僅是一個三維世界,而是通過多種技術的復雜集成,實現人類活動線上化的“總遷移”。

  這是一條漫長、充滿挑戰的道路,但是我們畢竟已經向未來派出了自己的第一位探索者——小諍。(記者鐘昊熹、程瑛、山旭)

【糾錯】 【責任編輯:王萌萌 】
010020020110000000000000011107271127896819