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化石修復 讓深埋地下的恐龍“站”起來

  技工正在修復化石。記者 郭曉靜 攝

  4月22日是第50個世界地球日。中國自然資源部將今年世界地球日宣傳主題定為“珍愛美麗地球,守護自然資源”。21日,重慶日報記者走進市地質遺跡保護與研究實驗室化石修復中心,探尋沉睡億萬年的恐龍化石如何修復裝架,那些零落散亂的化石如何重新“站立”起來。

  你在博物館裏看到的完整恐龍化石,可能有一大半並非“原配”,而是科研人員根據以往發現的同類型恐龍的化石,採用等比例放大或縮小的方式翻模修補而成;你看到的恐龍頭骨也可能和前一次看到的並不一樣,那是因為工作人員又根據最新的發現進行了替換……

  4月21日,在市規劃和自然資源局組織的開放日活動中,重慶日報記者走進市地質遺跡保護與研究實驗室化石修復中心,這裏有一群默默無聞的科研人員,他們致力于讓深埋地下、零落散亂的化石重新“站立”起來。所有的努力,只為無限接近原貌。

  恐龍化石的發現與人類工程活動相關

  重慶市地勘局208地質隊地質遺跡保護研究院總工程師、高工代輝博士就是這群人中的一員。

  “以往重慶的恐龍化石多在城區發現,其實,化石的發現與人類的工程活動是密切相關的。”代輝説,深埋在地下的化石,通過地殼運動後會抬露出來,人們在建房修路時如果無意中發現了化石的“露頭”,就會立即通知相關部門,進行保護性發掘。

  “在現場的發掘人員會確定化石分布范圍,然後將化石和圍岩用紗布和石膏層層包裹成一個‘大塊頭’,這一過程專業術語叫做打皮勞克。”代輝説,這個過程就像骨科醫生給骨折的病人打石膏一樣,目的是固定好,避免搬運中受損。

  精雕細琢見雛形

  在化石修復中心,記者看到化石包拆包後,有專業的修理技工將變形、零散的化石從岩石中剝離出來,然後再用空壓機、氣動筆等設備進行精修,讓化石的結構和紋理逐漸清晰……

  將經過精心打理後的化石進行裝架,你會發現,由于年代過于久遠,一只大型恐龍的化石完整度很難超過40%。也就是説,大多數的骨頭是需要工作人員翻模後等比例復制。這就是你在博物館看不到“原配”的原因。

  “上世紀70年代,工作人員發現了當時亞洲保存最完整、體形最大的恐龍——合川馬門溪龍。2015年,重慶再次發現馬門溪龍,比上世紀70年代發現的那個更大,超過了24米,也是目前重慶裝架最大的恐龍。”代輝説,目前這只恐龍保存下來的部分超過40%,完整度就已經算非常高了。

  未知的正確答案永遠在前方

  化石修復,其實是一個不斷追尋正確答案的過程。但事實上,沒有人見過真正的恐龍,所以,正確答案是未知的。但為什麼有無數代輝這樣的科研人員,致力于化石研究?因為這是一件有趣的事,它引領著我們去了解腳下的地球,了解它在遠古時期經歷過什麼。

  “上世紀70年代發現的合川馬門溪龍,最初頭部就裝錯了。”代輝説,由于發現得早,沒有參考資料,當時就參考了國外的梁龍裝架。後來新發現的其它馬門溪龍有頭部,就參照著重新進行了組裝。“你如果去翻老照片,就會發現合川馬門溪龍的頭部以前和現在是不一樣的,這非常有趣。”

  因為恐龍的頭骨薄,所以很多恐龍的頭部都不能完整保存下來,發掘的時候多是碎片,因此恢復恐龍頭部是很困難的事情。代輝説,2015年發現的重慶裝架最大的恐龍,頭部也已經改過七八次了,無限接近原貌就是化石修復的目標。

編輯: 陶玉蓮
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