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專訪:全新的天文學時代開始了——訪LIGO項目執行主任戴維·賴茨
2017-10-17 11:07:08 來源: 新華社
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  新華社華盛頓10月16日電 專訪:全新的天文學時代開始了——訪LIGO項目執行主任戴維·賴茨

  新華社記者 林小春

  全球多國科學家16日同步舉行新聞發布會,宣布第一次同時“聽到”和“看到”來自雙中子星合並的一次引力波事件。主導這一項目的美國“激光幹涉引力波天文臺”(LIGO)執行主任戴維·賴茨説,這意味著全新的天文學時代開始了,並期待中國發揮“激動人心”的作用。

  “這是天文學史上一個真正重大的發現,”賴茨在美國首都華盛頓舉行的新聞發布會後接受新華社記者專訪時説。

  賴茨説,多種觀測方式結合使用,將向人們展現引力波事件更為完整的圖景,所以這是一種全新的天文學。這可以讓人們獲得許多新信息,比如中子星合並會産生金銀等重金屬並釋放伽馬射線暴等,這些都是幾十年來人們一直在探索的問題,現在終于有了答案。

  此前探測到引力波的方式被科學家比喻為“聽”,而這次使用的光學望遠鏡等方式則重在“看”。人類已先後4次“聽到”雙黑洞合並産生的引力波,科學家也一直期待著“看到”這種宇宙的時空漣漪。賴茨坦言,沒想到這一天這麼快到來。

  “哇!真的就是哇!”賴茨回憶他看到這個信號的第一反應。他解釋説,這一信號有很多特殊之處,比如它的源頭很近,距離地球只有1.3億光年,而此前的黑洞引力波源頭是這個距離的至少10倍;伽馬射線暴的方向也並不對準地球。

  “從統計學角度來説,你並不總是能看到伽馬射線暴,這意味著你並不總是能看到光(沒有光就無法排除黑洞可能性),所以這是一個了不起的事件,”賴茨説,“所以我的反應是哇,不敢相信。”

  採訪過程中,賴茨從口袋裏掏出一塊十九世紀初的金表,這塊表是他的外曾祖父送給他的祖母的,他的祖母又在他小時候送給了他。

  “這塊表中的金子很有可能就來源于數十億年前兩顆中子星的碰撞,”他説,“大家身上的黃金飾物,包括結婚戒指、耳環、手鐲以及金條裏的金子可能都是雙中子星合並的産物。非常有意思!”

  當談到中國,賴茨説,他知道中國有一些引力波探測器建設方面的探討。建設引力波探測器會面臨一係列挑戰,包括有足夠大且合適的地方建,有相關人才儲備,還需要很多錢,不過對中國來説,這些可能都不是問題。

  “我認為中國只要想參與進來,就能真正發揮作用,”他説,“我知道中國已經在考慮發射引力波探測衛星,所以那真是非常、非常激動人心。”

  當談起引力波天文學的未來時,賴茨説,盡管愛因斯坦的廣義相對論一次又一次被證明是對的,但它不可能是最終的理論,因為它與量子力學不相兼容,所以將來如果能在黑洞合並等事件中看到引力的量子特性,那將讓任何已有的發現相形失色,不過誰也不能保證就一定會有這樣的發現。

  引力波的發現如此重要,3名美國科學家因此獲得今年諾貝爾物理學獎。那麼引力波天文學會帶來更多諾獎嗎?賴茨聞言哈哈一笑:“這取決于諾獎委員會。”

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【糾錯】 責任編輯: 張樵蘇
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