“四川人不怕辣,湖南人怕不辣,貴州人辣不怕”,這句話可以説流傳甚廣了,很多人喜歡吃辣椒,甚至頓頓吃飯離不開它。那麼,為什麼人們會對辣椒上癮呢?吃辣椒時應注意什麼?

  辣椒的成分中含有辣椒素,在我們的口腔和皮膚上,有一些特定的神經受體,與辣椒素結合後會産生“熱”和“疼”的訊號,于是,人體就會感受到高溫灼熱的感覺,其實就是一種痛感。那麼,為什麼有些人面對這種痛感如上癮一般,無辣不歡呢?

  喜歡吃辣椒的人,在他們剛開始嘗試吃辣椒時,都是覺得不太舒服的。但慢慢人們發現,在大腦感到疼痛時,身體會出現一係列應激反應,例如分泌類似嗎啡的物質內啡肽,試圖通過産生快感來鎮痛。這樣,在最初的疼痛之後,反而讓人産生了一種愉悅感,也正是這種痛感和快感的結合,讓很多人的飲食無辣不歡。

  美國賓夕法尼亞大學心理學教授保羅羅津提出一個詞來形容這種行為,叫良性自虐,指的是一種通過自虐獲得享受的狀態,可謂越虐越開心。當人們進行一些消極行為時,其身體和大腦會感受到威脅,但隨後他們會發現並不存在危險,因此産生一種“馭體于靈”的快感。簡言之就是通過身體不適來獲得精神愉悅,之後讓人有種如釋重負的愉快感。

  為什麼良性自虐會帶來這種快感呢?這是因為人類進化出了一種獎賞好奇與探索的大腦機制,發現新事物會讓人感到很興奮。如果我們吃了一些看起來有危險的東西,最後仍能安然無恙,發現新奇事物後,之前的恐懼感隨即轉化成興奮感。因此,良性自虐也被稱為“快樂逆轉”。

  許多人靠辣椒來開胃,但過多的辣椒素會劇烈刺激胃腸黏膜,使其高度充血、蠕動加快,會破壞神經末梢的感覺,長期就會使胃黏膜損傷,引起慢性炎症,嚴重的會使消化道出血、誘發潰瘍,而且過量食用辣椒還會損壞腸道,引起腹瀉。此外,有消化道疾病的人,食用辣椒可能還會出現胃痛、肛門灼熱、大便幹燥等問題。建議根據自身情況,適度攝入辣椒,不易過多食用。

  本文由北京大學第三醫院機場院區神經內科副主任醫師尹鐵倫進行科學性把關。