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幹細胞研究揭示寨卡病毒如何引發小頭症
2017-02-20 15:35:34 來源: 新華社
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  新華社柏林2月20日電 近年來,巴西等美洲國家頻發新生兒小頭症。科學界已證實寨卡病毒感染與小頭症發病存在關聯,卻不清楚病毒怎樣影響胎兒腦部發育。德國研究人員日前表示,他們已經找到寨卡病毒導致小頭症的科學證據。

  德國科隆大學醫學院等機構研究人員在新一期《細胞-幹細胞》雜志上報告説,他們將健康人的皮膚細胞“重新編程”,培養成誘導多能幹細胞,進而培養出神經前體細胞。神經前體細胞可分化出多種神經細胞,可謂腦部發育的“起點”。

  在特定實驗條件下,研究人員讓許多神經前體細胞聚集為大腦類器官,即幾毫米大小、具有三維立體結構的腦神經組織塊,這一過程模擬胚胎大腦的早期發育,並借此觀察病毒感染對胚胎大腦發育的影響。

  結果發現,寨卡病毒會讓參與細胞分裂的細胞器——中心體出現故障,讓神經前體細胞過早分化為成熟的神經細胞。這種“早熟”看似沒什麼危害,但會使大量神經前體細胞不再參與大腦類器官成長為完整大腦的過程,導致胚胎出現小頭症。

  研究人員介紹,他們在實驗中使用了從小頭畸形胚胎中分離出來的寨卡病毒毒株,實驗結果為寨卡病毒導致小頭症提供了“有説服力的科學證據”。

  寨卡病毒主要通過埃及伊蚊傳播,也可性傳播。人感染寨卡病毒後可能出現發熱、皮疹、關節痛等類似登革熱的症狀。絕大多數感染者病情溫和,但孕婦需格外小心,一旦感染可能導致胎兒出現小頭畸形。

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【糾錯】 責任編輯: 張樵蘇
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