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【故事裏的中藥】呦呦鹿鳴,食野之蒿——青蒿
2020-04-27 16:58:09 來源: 新華網
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  《詩經•小雅•鹿鳴》雲:“呦呦鹿鳴,食野之蒿。我有嘉賓,德音孔昭。視民不恌,君子是則是效。我有旨酒,嘉賓式燕以敖。”此蒿,青蒿也。青蒿作為中藥已有2000多年的歷史。目前, 青蒿素及其衍生物是世界上治療瘧疾最有效的藥物, 青蒿素聯合療法已被用于幾乎所有國家和地區的瘧區, 每年治療病例一億以上, 降低了全球瘧疾的發生率和死亡率, 挽救了數百萬人的生命。

  青蒿素來自中醫藥、發現啟迪于中醫藥,它是中國傳統醫學和現代科技緊密結合,是中醫藥對人類健康事業作出的一項巨大貢獻。2015年10月, 屠呦呦以“從中醫藥古典文獻中獲取靈感, 先驅性地發現青蒿素, 開創瘧疾治療新方法”, 獲得世界影響力最大的自然科學獎項——諾貝爾生理學或醫學獎。

  青蒿(圖片來源:《本草綱目(白話手繪彩圖典藏本)》)

  青蒿抗瘧,源于古方

  瘧疾曾是我國主要的寄生蟲病之一, 流行歷史久遠, 對健康危害甚大。我國在3000多年前就已有瘧疾流行的記載,瘧疾是先秦兩漢時期主要的流行病之一。殷商時期, 甲骨文中所用“瘧”字, 形似老虎張口撲向人。《禮記•月令第六》稱: “民多虐疾”。北魏《水經注第三十六》稱: 瀘水(今金沙江部分流域)兩岸“時有瘴氣, 三月、四月徑之必死”。“瘴氣”是瘧疾的另一古稱。

  在古代, 瘧疾對戰時的士兵傷害很大,是影響軍事活動最嚴重的疫病之一。蜀漢諸葛亮因瘴而推遲南徵。唐玄宗派李宓率7萬大軍徵伐南詔,因瘴疫等全軍皆沒。元朝大德和清乾隆年間向南方用兵,數度因瘧疾而挫,有時竟“及至未戰,士卒死者十已七八”。據報道, 美國南北戰爭中有131.6萬人感染瘧疾,其中約一萬人死亡。第二次世界大戰期間,美國在非洲和南太平洋的駐軍中有6萬人死于瘧疾。

  新中國成立前,瘧疾在我國鄉村和城鎮都曾嚴重流行。據不完全統計, 20世紀40年代, 每年至少有3000萬以上患者,病死率約為1%。20世紀50年代初期,全國有瘧疾流行的縣(市)計1829個,佔當時縣市總數的70%~80%。

  瘧疾是我國古代醫籍中記載傳染病最早最詳的病種。《神農本草經》、《肘後備急方》、《千金要方》等記載了常山及其嫩枝葉(蜀漆)、青蒿和馬鞭草等截瘧功效。

  1888 年,法國軍醫 Charles Louis Alphonse Laveran在非洲瘧疾患者血液的紅細胞中發現瘧原蟲。1897年,英國醫生Ronald Ross證實按蚊是瘧原蟲傳播媒介(他們分別獲1907和1902年諾貝爾獎)。

  以前,南美洲秘魯的土著人已用安第斯山區中的一類樹皮抗病退燒,植物學家林奈將該樹定名為“金雞納(chinchona)”。1820年,兩位法國化學家從中分離獲得抗瘧成分奎寧(金雞納霜)。1934年,德國科學家Hans Andersag與同事在奎寧基礎上合成氯喹,氯喹成為當時全球治療瘧疾的特效藥物。

  但從20世紀60年代初開始,瘧原蟲對氯喹類藥物出現抗藥性,從東南亞、南美到非洲波及全球,瘧疾肆虐又失去控制,人們盼求新的抗瘧藥物。

  20世紀70年代,屠呦呦團隊研發的青蒿素成為了治療瘧疾的關鍵。屠呦呦在研究治療瘧疾的藥物時,將焦點鎖定在青蒿,是受東晉名醫葛洪《肘後備急方》中“青蒿一握,以水二升,漬絞取汁,盡服之”可治“久瘧”的啟發,從植物青蒿裏壓出青蒿汁液,汁液裏很可能有“抗瘧”的化學成分。從現代植物學的角度考證,古書中的青蒿就是植物學意義上的黃花蒿。

  在反復閱讀東晉葛洪《肘後備急方》後,屠呦呦發現其中記述用青蒿抗瘧是通過“絞汁”,而不是傳統中藥 “水煎”的方法來用藥的,屠呦呦認為很可能是因為“高溫”的原因破壞了其中的有效成分。據此,屠呦呦改用低沸點的溶劑乙醚來提取青蒿中的有效成分,結果顯示青蒿提取物能大幅殺滅瘧原蟲,療效優于氯喹。1972年成功分離出一種無色結晶,後將其命名為青蒿素。

  作為中藥的青蒿

  北京中醫醫院中藥師崔一然介紹,青蒿始載于馬王堆出土文物帛書《五十二病方》“牝痔方”:“青蒿者,荊名曰萩,主療痔瘡”,距今已有兩千余年。東漢《神農本草經》以“草蒿”為其正名,以“青蒿”為別名。

  唐以前,青蒿入藥主要用于治暑熱、外治疥瘡等。宋元明時期,青蒿進入了治療急性熱病的領域,也有了關于“治瘧疾寒熱”功效和使用的記載。清代以來,隨著溫病學的發展,青蒿為溫熱病學家普遍重視,並作為道地藥材廣泛應用。現存最早關于青蒿有截瘧的文獻是東晉《肘後備急方》的記載。其後,宋代《太平聖惠方》中有青蒿散,主要用于“婦人骨蒸勞熱,四肢煩疼”; 《聖濟總錄》卷一六八中“青蒿湯”,主要用于小兒潮熱; 元代《丹溪心法》卷二中的“截瘧青蒿丸”,主要用來治療瘧疾; 明代《普濟方》中有“青蒿散”、“祛瘧神應丸”等的記載; 清《溫病條辨》、《本草備要》也都有青蒿截瘧的記載。宋元明清各醫籍本草均以復方青蒿湯、截瘧青蒿丸、青蒿散等治瘧記載。

  可見,唐朝以前,青蒿雖有截瘧的記載,但青蒿入藥主要用于治暑熱、外治疥瘡等。宋元明時期,青蒿進入了治療急性熱病的領域,也有了關于“治瘧疾寒熱”功效和使用的記載,皆以青蒿復方配伍治療。清代以來,隨著溫病學的發展,青蒿為溫熱病學家普遍重視,並作為道地藥材廣泛應用。現代青蒿的藥用價值突出表現在提取青蒿素用于治療瘧疾方面,藥材質量的優劣也以青蒿素含量的高低為唯一評價標準。

  青蒿味苦、辛,性寒,可治療陰虛發熱,骨蒸潮熱,夜熱早涼,瘧疾寒熱,濕熱黃疸等病證。中藥青蒿是指植物學上的黃花蒿,而非植物學上的青蒿,青蒿素是從黃花蒿莖葉部分提取的抗瘧有效成分。此外,青蒿素及其衍生物的藥理作用還表現在抗腫瘤、抗寄生蟲、抗纖維化、抗心律失常、免疫等多方面。基于本草資料從治療暑熱、截瘧等方面,青蒿的道地産區應在歷史上的荊州(今湖北) 及其周邊地區,從抗瘧成分青蒿素含量高低的角度,青蒿道地産區應在重慶、廣西及周邊省份。黃花蒿在秋季花盛開時採收,抗瘧用青蒿素含量較高,黃花蒿放置半年後青蒿素可降解 30% 左右,一般需放置陰涼幹燥處貯藏。(王蹊)

  資料來源:《中國中藥雜志》、《中國科學》、《中草藥》

 

 

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